Las Cartas a las Iglesias del Apocalipsis (parte 4)

Por: pastor Daniel Brito

TÍTULO: Las Cartas a las Iglesias del Apocalipsis (parte 4)

TEXTO: Apocalipsis 2:8-11

«Escribe al ángel de la iglesia de Esmirna: Esto dice el Primero y el Último, el que murió y volvió a vivir: Conozco tus sufrimientos y tu pobreza. ¡Sin embargo, eres rico! Sé cómo te calumnian los que dicen ser judíos pero que, en realidad, no son más que una sinagoga de Satanás. 10 No tengas miedo de lo que estás por sufrir. Te advierto que a algunos de ustedes el diablo los meterá en la cárcel para ponerlos a prueba, y sufrirán persecución durante diez días. Sé fiel hasta la muerte, y yo te daré la corona de la vida. 11 El que tenga oídos, que oiga lo que el Espíritu dice a las iglesias. El que salga vencedor no sufrirá daño alguno de la segunda muerte.»

INTRODUCCIÓN:

Seguimos con la serie de estudios sobre las CARTAS A LAS IGLESIAS DEL APOCALIPSIS. Recordando que el libro de Apocalipsis, GLORIFICA al SEÑOR JESÚS. Es como ya hemos dicho, una REVELACIÓN de JESUCRISTO, es decir, por medio de JESUCRISTO. Así que el Apocalipsis no es una revelación sobre quien es el anticristo, sino DE JESUCRISTO.

También debemos recordar que hay una BENDICIÓN para todo aquel que lee y escucha el libro del Apocalipsis (Apocalipsis 1:3) «Dichoso el que lee y dichosos los que escuchan las palabras de este mensaje profético y hacen caso de lo que aquí está escrito, porque el tiempo de su cumplimiento está cerca.»

Los tiempos en que vivimos nos muestran la REALIDAD de como la Venida de JESUCRISTO se acerca. Es por eso que el estudio de nuestro libro es muy necesario para el pueblo de DIOS en estos días. Que DIOS bendiga Su Palabra predicada en esta mañana.

LECCIÓN:

  1. Trasfondo. La ciudad de Esmirna estaba totalmente aliada a Roma, y en el 195 a.C., es decir, un siglo antes de estos eventos, sus ciudadanos hicieron un templo en el cual Roma era adorada,i y durante el reinado de Tiberio (año 26 d.C.) se levantó allí un templo al emperador.ii Se dice que Esmirna era la ciudad más bella de Asia.

    1. Probablemente fue Pablo o uno de sus ayudantes quien fundó esta iglesia, seguramente que llegando desde su viaje misionero a Éfeso (Hechos 19:10).

    1. El apóstol Juan como ya hemos dicho en el pasado, tenía su sede ministerial en Éfeso, y las siete Iglesias a las que son dirigidas estas cartas, estaban bajo la supervisión apostólica de Juan.

  1. Todo comienza y termina con JESUCRISTO. «Escribe al ángel de la iglesia de Esmirna: Esto dice el Primero y el Último, el que murió y volvió a vivir:»

    1. Repasemos Apocalipsis 1:8: «Yo soy el Alfa y la Omega —dice el Señor Dios—, el que es y que era y que ha de venir, el Todopoderoso.»

      1. Como dice Shunshine Ball: «Este versículo define con claridad la eternidad de Cristo como un atributo que es parte de la Trinidad.»iii

    1. La DIVINIDAD de JESUCRISTO es una realidad, al igual que Él es el PRINCIPIO Y EL FIN. Él es la RESURRECCIÓN Y LA VIDA (Juan 11:25).

      1. Así aclaramos que sin JESUCRISTO, no hay PERDÓN, y sin JESUCRISTO, lo único que la persona puede esperar es CONDENACIÓN eterna.

      1. JESUCRISTO es la Puerta (Juan 10:9).

      1. JESUCRISTO es el único Camino al PADRE (Juan 14:6).

    1. El énfasis en la DIVINIDAD de JESUCRISTO en nuestro libro es importante notar, y es que siendo Escatológico, nos muestra la lucha que ha habido a través de la Historia de la Iglesia por parte de los enemigos de JESUCRISTO de negar Su Divinidad, o Su Humanidad.

      1. Esa era la lucha en el tiempo del apóstol Juan y lo es en nuestro tiempo.

      1. Hemos podido ver como el mundo Occidental prefiere al Islam, el cual niega la Divinidad de JESUCRISTO, y rechaza al Cristianismo, el cual ha enfatizado la DIVINIDAD de JESUCRISTO.

      1. Eso no es otra cosa que una LUCHA por la VIDA o la MUERTE (hablo en términos espirituales). Vida Eterna vs. Condenación Eterna.

  1. Conozco tus sufrimientos y tu pobreza. (Verso 9) «Conozco tus sufrimientos y tu pobreza. ¡Sin embargo, eres rico! Sé cómo te calumnian los que dicen ser judíos pero que, en realidad, no son más que una sinagoga de Satanás.»

    1. Probablemente la presión de la tribulación y la pobreza, tenían que ver con la fe cristiana de estos hermanos.

      1. Eso es porque como ya hemos dicho, Esmirna era una ciudad sumamente pagana y el culto al emperador César seguramente que obligaría a muchos Cristianos a dejar sus empleos que los obligara adorar al Cesar, o a no poder obtener empleo porque rehusaban adorar al César.

    1. Así que es importante notar que estos Cristianos estaban sufriendo persecución por su FE de muchas maneras.

    1. NOTA: Los Cristianos de la Iglesia Primitiva sabían eso muy bien y por varios siglos sufrieron la furia de la Roma pagana. Pero lo mismo ha ocurrido en tiempos más cercanos, como lo fue por SIETE décadas en la Unión Soviética, y los países de Europa Oriental con su comunismo ateo. Los Cristianos fueron severamente perseguidos, sin embargo, la Iglesia no pudo ser destruida.

      1. Lo mismo ha ocurrido en China desde 1949 con la victoria de los comunistas ateos que dieron muerto a miles o tal vez millones de Cristianos. Todavía en China los Cristianos son perseguidos. Si usted no ha seguido las noticias sobre la destrucción de iglesias y la de quitar la «cruz» de las iglesias. Eso ha causado que los Cristianos se unieran y están poniendo cruces en sus automóviles, en sus casas, etc.

        1. Así que por más que el gobierno Chino quiera destruir la Iglesia, más está creciendo.

      1. En este país, estamos viendo como algunos Cristianos ya han sido llevados a los tribunales por oponerse a violar su conciencia. Fotógrafa Cristiana que no quiso tomar fotos en una boda de dos mujeres. Lo mismo con los dueños de una dulcería en el Estado de Washington, quienes rehusaron hacer un pastel de boda para dos mujeres. La lista es demasiado larga para incluir en este corto sermón.

        1. Lo mismo está ocurriendo con Cristianos que trabajan en el registro civil y están renunciando a sus puestos para no tener que oficiar en un matrimonio de personas del mismo sexo.

        1. Llegará el momento que así como ocurría con los Cristianos de Esmirna, estará ocurriendo aquí también. Muchos tendrán que dejar sus empleos, o no podrán obtener ciertos empleos por no estar de acuerdo con el matrimonio entre personas del mismo sexo.

    1. Noten la respuesta del SEÑOR: «¡Sin embargo, eres rico!». Dice Carballosa: «La riqueza del creyente es fundamentalmente espiritual (véanse Stg. 2:5; 2 Cor. 6:10)»iv

      1. El mensaje de Prosperidad en la Iglesia ha sido un mensaje falso, ya que dice que DIOS quiere a todos ricos.

        1. Ese es un mensaje dañino, ya que no es Bíblico.

      1. DIOS no nos promete riquezas, pero sí nos promete lo necesario para esta vida.

    1. Así en la DIVINIDAD de JESUCRISTO, Su Encarnación, muerte y Resurrección, encontramos ESPERANZA. Dice Kittim Silva: «La resurrección del Señor es un incentivo para una iglesia sufrida y perseguida como Esmirna. La muerte, para el cristiano, significa resurrección y vida eterna.»v

      1. Los sufrimientos del Cristiano son TEMPORAL, sin embargo, la Vida en Cristo es ETERNA.

  1. Los falsos judíos y los judaizantes. (Verso 9) «Conozco tus sufrimientos y tu pobreza. ¡Sin embargo, eres rico! Sé cómo te calumnian los que dicen ser judíos pero que, en realidad, no son más que una sinagoga de Satanás.»

    1. Debemos recordar que los Judíos que RECHAZARON a JESUCRISTO, se hicieron enemigos de Él, y por ende, de los Cristianos.

      1. Ese fue el caso también de los primeros JUDAIZANTES quienes querían que los gentiles convertidos guardaran toda la ley, obligando a los hombres a circuncidarse.

      1. Eso lo vemos muy bien detallado en la Epístola a los Gálatas.

    1. Pero, ¿Quiénes eran esos falsos judíos? Dice Carballosa:

      1. «La oposición de los judíos a la fe cristiana es de sobra conocida. El testimonio de los evangelios, el libro de Hechos y algunas de las epístolas paulinas demuestra el antagonismo de los líderes de la nación de Israel contra Cristo y sus seguidores. Juan llama a los susodichos judíos ‘sinagoga de Satanás’, es decir, ‘lugar de reunión del adversario’. Satanás es el enemigo de Dios y por consiguiente, es el adversario de los que aman y obedecen a Dios (1 Pedro 5:8). Los que blasfemaban de los cristianos eran personas dominadas por el diablo cuyo propósito era erradicar el testimonio cristiano de Esmirna»vi

      2. Sobre la «sinagoga de satanás», dice Jose T. Molina:

        1. «El que sean llamados “sinagoga de Satanas”, significa que sus reuniones era para planear sus macabros propósitos de calumniar y denunciar a los cristianos y no para adorar a Dios».vii

    1. La animosidad de esa «sinagoga de satanás» en el segundo siglo, vio morir al mártir Policarpo, quien había sido discípulo del apóstol Juan, y él mismo lo había comisionado como obispo de Esmirna. El historiador Eusebio dice que cuando los paganos llevaron a Policarpo a la hoguera, los Judíos se les unieron.

      1. Así que podemos ver que los Cristianos de Esmirna seguían bajo persecución por su FIDELIDAD al SEÑOR JESUCRISTO.

    1. NOTA: Recordemos que no es el JUDÍO el enemigo del Cristianismo, como tristemente la Iglesia Católica ha enseñado por siglos, sino que es todo lo que se OPONE a JESUCRISTO.

  1. La AMONESTACIÓN. (Versos 10 – 11) «No tengas miedo de lo que estás por sufrir. Te advierto que a algunos de ustedes el diablo los meterá en la cárcel para ponerlos a prueba, y sufrirán persecución durante diez días. Sé fiel hasta la muerte, y yo te daré la corona de la vida. 11 El que tenga oídos, que oiga lo que el Espíritu dice a las iglesias. El que salga vencedor no sufrirá daño alguno de la segunda muerte.»

    1. Noten que el SEÑOR JESÚS les dice: «No tengas miedo de lo que estás por sufrir.» El miedo paraliza a la persona.

      1. Mis tíos fueron enviados a un campo de concentración en Cuba. Sí, dije de concentración. Era un lugar en el campo donde ellos estaban aislados de sus seres queridos. Estaban presos y tenían que trabajar en el campo obligados. Mis tíos eran Cristianos, y cuentan que todos los domingos, un grupo de Cristianos se alejaban en el campo, y con voz baja, para que nadie los oyera, cantaban alabanzas al SEÑOR y compartían la Palabra de DIOS de memoria, ya que no tenían Biblias.

      1. El miedo los podía haber consumido, pero ellos encontraron valor para poder alabar a DIOS unidos en medio de los peligros que los rodeaba.

    1. Sobre la persecución de DIEZ DÍAS, se ha dicho mucho. Algunos creen que representa a DIEZ persecuciones a través de la Historia de la Iglesia. Otros creen que es simbólico de toda persecución. Pero lo que sí podemos estar seguros es que los Cristianos en Esmirna, estaban pasando por TRIBULACIÓN.

      1. Pero en medio de esa TRIBULACIÓN, el SEÑOR JESÚS los amonesta a la FIDELIDAD hasta la muerte. Es decir, ser FIEL aunque uno tenga que MORIR por CRISTO.

        1. No debe de extrañarnos ya que hemos escuchado y leído tantas veces sobre los sufrimientos de Cristianos en el Medio Oriente y en África. Son miles los Cristianos que han muerto por ser FIEL HASTA LA MUERTE.

      1. Pero noten que el Cristiano también debe recordar que la vida Cristiana es hasta que el creyente muera. Es decir, la FIDELIDAD del creyente es evidencia de su FE en JESUCRISTO.

        1. Así vivimos la VIDA CRISTIANA para morir en CRISTO.

    1. La muerte SEGUNDA es CONDENACIÓN ETERNA en el Lago de Fuego. Todos aquellos que no son hallados en el LIBRO DE LA VIDA, son echados en el LAGO DE FUEGO.

      1. Debemos entender que esos son las personas que ya están en el infierno, y después de comparecer en el JUICIO DEL GRAN TRONO BLANCO, son echados en el LAGO DE FUEGO (Apocalipsis 20:15).

      1. Pero para el creyente que ha vivido para JESUCRISTO, es decir, FIEL a JESUCRISTO, entonces al morir va directamente a la Presencia del SEÑOR JESÚS (2 Corintios 5:8).

      1. Lo mismo es si el creyente está vivo cuando el SEÑOR JESÚS venga por Su Iglesia, entonces es TRANSFORMADO para así REINAR con JESUCRISTO (1 Tesalonicenses 4:17).

    1. Para concluir, vamos a recordar que todo el que rechaza a JESUCRISTO, pasa a CONDENACIÓN eterna. Eso es punto y aparte. Así que el MENSAJE de hoy es una AMONESTACIÓN también para aquellos que todavía no viven para CRISTO. Hoy es el día de salvación.

Conclusión

Oremos…

*Todo Texto Bíblico sin otra indicación, ha sido tomado de la Santa Biblia, Nueva Versión Internacional.

Notas:

i MacArthur, John (1999-04-15). Revelation 1-22 MacArthur New Testament Commentary Two Volume Set (Macarthur New Testament Commentary Serie) (Kindle Locations 1434-1435). Moody Publishers. Kindle Edition.

ii Francisco Lacueva, Apocalipsis: Los Eventos del porvenir según el texto bíblico, p. 52, Editorial CLIE: 2001.

iii Sunshine Ball, Daniel y el Apocalipsis, p. 80, editorial VIDA.

iv Evis Carballosa, Apocalipsis, la Consumación del Plan Eterno de Dios, p. 66-67, editorial Portavoz Evangélico.

v Kittim Silva, Bosquejos para Predicadores, tomo 1, p. 165, editorial CLIE.

vi Evis Carballosa, p. 67.

vii José T. Molina, El Apocalipsis: Una Voz a través de los tiempos, p. 98, editorial Impresora Universal: 2013.

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