Navidad en la Soberanía de DIOS

Por: pastor Daniel Brito

TÍTULO: Navidad en la Soberanía de DIOS

TEXTO: Efesios 1:3-5

«Alabado sea Dios, Padre de nuestro Señor Jesucristo, que nos ha bendecido en las regiones celestiales con toda bendición espiritual en Cristo. Dios nos escogió en él antes de la creación del mundo, para que seamos santos y sin mancha delante de él. En amor nos predestinó para ser adoptados como hijos suyos por medio de Jesucristo, según el buen propósito de su voluntad»

INTRODUCCIÓN

En este año el día de Navidad cae en un Primer Día de la semana. En realidad, qué mejor que celebrar el día de NAVIDAD en el DÍA DEL SEÑOR, ya que Navidad es la celebración de la ENCARNACIÓN DEL ETERNO HIJO DE DIOS. Que DIOS bendiga Su Palabra predicada en esta mañana.

LECCIÓN

  1. Trasfondo. Nuestro Texto a primera vista no parece tener nada que ver con Navidad, pero después de analizarlo bien, podemos notar que la OBRA REDENTORA de nuestro SEÑOR JESUCRISTO había sido preparada en la ETERNIDAD, mucho antes de la CREACIÓN del mundo.

    1. Eso es muy importante para nosotros, ya que, DIOS, quien es OMNISCIENTE, es decir, TODO LO SABE, es el único que conoce el FUTURO.

    1. Así nuestro Texto de hoy, nos lleva, al igual que Juan 1:1, a la Eternidad, para llevarnos al momento escogido en la ETERNIDAD por DIOS, cuando el VERBO SE HIZO CARNE Y HABITÓ ENTRE NOSOTROS.

  1. EL VIAJE A BELÉN. (Lucas 2:1-6) «Por aquellos días Augusto César decretó que se levantara un censo en todo el imperio romano. (Este primer censo se efectuó cuando Cirenio gobernaba en Siria.) Así que iban todos a inscribirse, cada cual a su propio pueblo. También José, que era descendiente del rey David, subió de Nazaret, ciudad de Galilea, a Judea. Fue a Belén, la ciudad de David, para inscribirse junto con María su esposa. Ella se encontraba encinta y, mientras estaban allí, se le cumplió el tiempo.»

 

    1. Primeramente, debemos notar lo que ya hemos estado tratando sobre la SOBERANÍA de DIOS en la ENCARNACIÓN.

      1. El decreto del César, un hombre pagano, no fue casualidad de un rey déspota que solamente quería más impuestos de sus súbditos.

      1. Más bien, DIOS usó al César y a todos los otros gobernantes déspotas que sí querían más impuestos de sus súbditos, para llevar a cabo el PLAN DE DIOS.

    1. Así que, por medio de ese edicto del César, DIOS hizo que la gente tuviera que ir a inscribirse al lugar de su familia.

      1. José y María, ambos eran de la Casa del rey David, y por esa razón tuvieron que ir a Belén a inscribirse o empadronarse.

    1. El viaje era largo y les tomaría varios días en llegar. Seguramente que no fueron solos, ya que otros también iban a Belén a empadronarse, y no era seguro viajar solos por causa de los ladrones.

      1. Un viaje largo con una mujer encinta era difícil. Muchos creen que José tenía un burro, y María iba sentada en el burro.

      1. No sabemos eso, ya que el Texto Sagrado no lo menciona.

      1. También debemos notar que los burros costaban bien caros. Así que tener un burro en aquellos tiempos, señalaba que ellos podían hacerlo.

    1. NOTA: Debemos apreciar este relato que muestra las dificultades que José y María tuvieron mientras que ella estaba encinta del SALVADOR. En nuestros días con todos los adelantes médicos y hospitales para que una mujer pueda dar a luz de una manera sana, se nos hace extraño pensar que una mujer encinta tuvo que dar ese viaje ya en su último mes de embarazo.

      1. El SEÑOR JESÚS muy bien podía haber nacido en un palacio, o en una familia rica. Sin embargo, DIOS escogió a dos personas comunes, quienes eran pobres, para ser la familia escogida para recibir al SALVADOR del mundo.

  1. NACIMIENTO DE JESÚS. (Lucas 2:7) «Así que dio a luz a su hijo primogénito. Lo envolvió en pañales y lo acostó en un pesebre, porque no había lugar para ellos en la posada

    1. Esta Versión NVI dice «posada» y la RVR1960 dice «mesón». La NTV dice «porque no había alojamiento disponible para ellos.»

      1. Para nosotros es fácil pensar que se está refiriendo a una «pensión», «hostal», o algún tipo de «hotel».

      1. Pero como dice R. T. France en su Comentario a Lucas, la palabra traducida del griego para Posada o Mesón es Katalyma, la cual es usada para un cuarto de huéspedes en una casa privada. En Lucas 10:34, en la Parábola del Buen Samaritano, Lucas usa otra palabra para referirse a un Mesón comercial.i

      1. Como he mencionado en el pasado, en nuestra estadía en España cuando era niño, pude ver casas con puertas grandes para entrar caballos y otros animales que eran alojados en algún lugar junto a la casa o dentro de la casa.

      1. Una casa de gente pobre normalmente tenía dos cuartos, uno de ellos usado estrictamente para huéspedes.

        1. La familia cocinaba, comía, y dormía en el cuarto principal, y los animales era traídos por la noche en el nivel debajo del cuarto principal donde estaba el pesebre para alimentarlos.ii

      1. Al SEÑOR JESÚS le habían preparado un «pesebre» que era usado para alimentar animales, para usarlo como llaman en mi país, como «Moisés», donde duerme el bebé recién nacido.

  1. El Anuncio a los Pastores. (Lucas 2:8-15) «En esa misma región había unos pastores que pasaban la noche en el campo, turnándose para cuidar sus rebaños. Sucedió que un ángel del Señor se les apareció. La gloria del Señor los envolvió en su luz, y se llenaron de temor. 9 10 Pero el ángel les dijo: «No tengan miedo. Miren que les traigo buenas noticias que serán motivo de mucha alegría para todo el pueblo. 11 Hoy les ha nacido en la ciudad de David un Salvador, que es Cristo el Señor. 12 Esto les servirá de señal: Encontrarán a un niño envuelto en pañales y acostado en un pesebre.» 13 De repente apareció una multitud de ángeles del cielo, que alababan a Dios y decían: 14 «Gloria a Dios en las alturas, y en la tierra paz a los que gozan de su buena voluntad.» 15 Cuando los ángeles se fueron al cielo, los pastores se dijeron unos a otros: «Vamos a Belén, a ver esto que ha pasado y que el Señor nos ha dado a conocer.»

    1. DIOS usa a quien Él quiere y cuando Él quiere. En este caso, no usó a reyes ni gobernantes ni gente rica.

      1. Los primeros en oír el anuncio del Nacimiento del SALVADOR fueron pastores de ovejas, quienes estaban en el fondo de la escalera social.

      1. Los pastores no tenían educación, y en la era post-Nuevo Testamento eran vistos como deshonestos y no les era permitido testificar delante de un tribunal de justicia.iii

      1. Las ovejas necesitaban cuidado los siete días de la semana y los pastores de ovejas no podían cumplir completamente las regulaciones que habían sido agregadas por los Fariseos para guardar el Sábado.iv

      1. Es por eso que eran vistos como que estaban violando las leyes religiosas, y por esa razón eran ceremonialmente inmundos.v

    1. Sobre la FECHA de NAVIDAD, nadie sabe exactamente cuando fue. Diciembre 25 es la fecha que la Iglesia escogió a principios del siglo cuarto. En realidad, no importa qué tipo de fiesta pagana se celebra en esa fecha, si la Iglesia hubiera escogido otra fecha, seguramente que hubiera sido en algún día que era observado por los paganos en algún lugar.

      1. También tenemos el caso de las ovejas destinadas al Templo para ser sacrificadas.

        1. Estas ovejas como dice Ryrie en su Biblia de Estudio, eran mantenidas en los campos todo el año.vi

        1. Así que puede ser que estos pastores estaban cuidando un rebaño de ovejas destinadas al Templo y por eso estaban afuera y no guardadas.

    1. El mensaje del ángel es que traía noticias que serían de alegría o gozo para todos. En ese día había nacido el Hijo de DIOS. Noten los títulos que el ángel usa:

      1. Salvador.

      2. Cristo o Mesías.

      3. SEÑOR = JEHOVÁ o DIOS.

    1. Había razón para los pastores y para todo el pueblo de Israel de GOZARSE ya que el CRISTO, el SALVADOR del mundo, había nacido.

      1. La misión del Cristo o Mesías era de SALVAR a Su pueblo de sus pecados.

    1. NOTA: Esa también es la razón por qué nosotros celebramos NAVIDAD, y es porque por medio de la Encarnación, JESUCRISTO nuestro DIOS, fue a la Cruz del Calvario, para dar Su Vida por los pecadores.

  1. Regresando a la Soberanía de DIOS. (Efesios 1:3-10) «Alabado sea Dios, Padre de nuestro Señor Jesucristo, que nos ha bendecido en las regiones celestiales con toda bendición espiritual en Cristo. Dios nos escogió en él antes de la creación del mundo, para que seamos santos y sin mancha delante de él. En amor 4 5 nos predestinó para ser adoptados como hijos suyos por medio de Jesucristo, según el buen propósito de su voluntad, para alabanza de su gloriosa gracia, que nos concedió en su Amado. En él tenemos la redención mediante su sangre, el perdón de nuestros pecados, conforme a las riquezas de la gracia que Dios nos dio en abundancia con toda sabiduría y entendimiento. Él nos hizo conocer el misterio de su voluntad conforme al buen propósito que de antemano estableció en Cristo, 10 para llevarlo a cabo cuando se cumpliera el tiempo: reunir en él todas las cosas, tanto las del cielo como las de la tierra.»

    1. En la SOBERANÍA DE DIOS como ya hemos dicho, Él ya nos conocía antes de la fundación del mundo.

      1. Así que el Plan de REDENCIÓN se lleva a cabo por medio de la ENCARNACIÓN.

      1. La Obra de Redención comienza en la ENCARNACIÓN y termina en la Cruz del Calvario y en la Resurrección del SEÑOR JESUCRISTO.

    1. Por medio de la Obra Redentora de nuestro SEÑOR JESÚS recibimos el SELLO DEL ESPÍRITU SANTO. Eso es una señal de PROPIEDAD DE DIOS.

      1. (Efesios 1:11-15) «En Cristo también fuimos hechos herederos, pues fuimos predestinados según el plan de aquel que hace todas las cosas conforme al designio de su voluntad, 12 a fin de que nosotros, que ya hemos puesto nuestra esperanza en Cristo, seamos para alabanza de su gloria. 13 En él también ustedes, cuando oyeron el mensaje de la verdad, el evangelio que les trajo la salvación, y lo creyeron, fueron marcados con el sello que es el Espíritu Santo prometido. 14 Éste garantiza nuestra herencia hasta que llegue la redención final del pueblo adquirido por Dios, para alabanza de su gloria

      1. Eso es la GARANTÍA que DIOS va a cumplir todas Sus Promesas en nuestras vidas. Es decir, la Eternidad con DIOS y la Resurrección de los muertos.

    1. Navidad como hemos podido notar, es un tiempo de alegría, de gozo y de Paz. Navidad nos recuerda la REDENCIÓN Obrada por nuestro Salvador JESUCRISTO.

    1. ¡FELIZ NAVIDAD! Y que DIOS LES BENDIGA.

Conclusión

Oremos…

*Todo Texto Bíblico sin otra indicación, ha sido tomado de la Santa Biblia, Nueva Versión Internacional.

Notas:

i R. T. France, Teach The Text Commentary Series, Luke, p. 33, Baker Books (2013).

ii Garland, David E.; Clinton E. Arnold. Luke (Zondervan Exegetical Commentary on The New Testament series Book 3) (Kindle Locations 2643-2645). Zondervan. Kindle Edition.

iii MacArthur, John F. Luke 1-5 MacArthur New Testament Commentary (Macarthur New Testament Commentary Series) (p. 155). Moody Publishers. Kindle Edition.

iv Ibid.

v Ibid.

vi Biblia de Estudio Ryrie, p. 1025, Editorial Portavoz (2011).

Halloween y el día de los Muertos

Por: pastor Daniel Brito

TÍTULO: Halloween y el día de los Muertos

TEXTO: Efesios 5:8-14

«Porque ustedes antes eran oscuridad, pero ahora son luz en el Señor. Vivan como hijos de luz 9 (el fruto de la luz consiste en toda bondad, justicia y verdad) 10 y comprueben lo que agrada al Señor. 11 No tengan nada que ver con las obras infructuosas de la oscuridad, sino más bien denúncienlas, 12 porque da vergüenza aun mencionar lo que los desobedientes hacen en secreto. 13 Pero todo lo que la luz pone al descubierto se hace visible, 14 porque la luz es lo que hace que todo sea visible. Por eso se dice: «Despiértate, tú que duermes,*levántate de entre los muertos,

y te alumbrará Cristo

INTRODUCCIÓN

Este año volvemos a presentar este tema sobre Halloween y el día de los muertos, porque es un tema que nos lleva a exponer lo que la Biblia dice sobre el FUTURO ETERNO de todos los que mueren. El tema del FUTURO ETERNO de los que mueren es uno que solamente la Biblia, la Palabra de DIOS, provee verdaderamente ESPERANZA.

Esta vez Halloween cae en un día lunes, unos días después de este Culto de Hogar, pero es necesario tratar el tema ANTES y no DESPUÉS de Halloween y del Día de los muertos. Es por eso que debemos buscar RESPUESTAS en la Biblia sobre el DESTINO ETERNO de cada persona. Trataremos los siguientes puntos:

  1. Trasfondo

  2. Fascinados por las religiones orientales

  3. ¿Deben los cristianos abstenerse de celebrar Halloween?

  4. Respuesta sobre los muertos

  5. Respuesta sobre Halloween

LECCIÓN

  1. Trasfondo. En el aspecto comercial, Halloween es la segunda noche más importante del año para hacer fiestas después de Navidad. Eso quiere decir que, si los comercios pueden hacer mucho dinero en la época de Halloween, la gente tiene que estar gastando dinero en celebraciones a dicha fiesta.

    1. Podemos estar seguros que vivimos en un tiempo cuando ha ido aumentando la fascinación por el ocultismo, el paganismo, lo demoníaco, y el mal, en esta nación que está dejando más y más los valores Cristianos.

    2. Pero también sabemos muy bien que Hollywood ha contribuido por décadas haciendo películas y programas de televisión que exaltan el mal.

  1. Fascinados por las religiones orientales. – (Hebreos 9:27) «Y así como está establecido que los seres *humanos mueran una sola vez, y después venga el juicio»

    1. Las caricaturas y películas de hoy día, como ya hemos dicho sobre «Hollywood», tienden a exaltar lo oculto, y la reencarnación. La idea que las almas regresan a este mundo en forma de un animal, o de otra persona según sus hechos, TUERCE, o mejor dicho, TERGIVERSA lo que el Texto Sagrado dice sobre el FUTURO ETERNO de todo ser humano.

    1. Pero como hemos leído en nuestro Texto, está establecido que toda persona MUERA físicamente, y después tendrá que presentarse delante de DIOS para rendir cuentas.

      1. Los paganos que creen en invocar a los muertos, son «espiritistas» cuyas creencias generalmente incluyen la REENCARNACIÓN.

      1. Lo mismo ocurre con las Religiones orientales como el budismo, hinduismo, etcétera.

      1. Son creencias que también se basan en el «Karma». Pablo Hoff lo explica así:

        1. «La ley del karma se relaciona con la reencarnación. Afirma que toda conducta, por más insignificante que parezca, influye en el próximo estado de la persona; todo lo que hace, sea bueno o malo, lo experimentará en proporciones exactas conforme a su comportamiento. Puesto que pocas personas pueden experimentar todo el mal karma que se acumula en una sola vida, tienen que reencarnarse una vez tras otra, hasta que todo su mal karma es equilibrado el buen karma. Si se comporta bien y lleva una vida buena, la persona renacerá en una forma más elevada, pero si no lo hace, nacerá en una forma más baja, aun, en ciertos casos, como un gusano.»i

      1. Son enseñanzas que ponen la confianza de la persona en sus propios «méritos», y no en el único que puede dar VIDA ETERNA, nuestro SEÑOR JESUCRISTO.

        1. (Juan 3:14-21) «Como levantó Moisés la serpiente en el desierto, así también tiene que ser levantado el Hijo del hombre, 15 para que todo el que crea en él tenga vida eterna. 16 »Porque tanto amó Dios al mundo, que dio a su Hijo *unigénito, para que todo el que cree en él no se pierda, sino que tenga vida eterna. 17 Dios no envió a su Hijo al mundo para condenar al mundo, sino para salvarlo por medio de él. 18 El que cree en él no es condenado, pero el que no cree ya está condenado por no haber creído en el nombre del Hijo unigénito de Dios. 19 Ésta es la causa de la condenación: que la luz vino al mundo, pero la *humanidad prefirió las tinieblas a la luz, porque sus hechos eran perversos. 20 Pues todo el que hace lo malo aborrece la luz, y no se acerca a ella por temor a que sus obras queden al descubierto. 21 En cambio, el que practica la verdad se acerca a la luz, para que se vea claramente que ha hecho sus obras en obediencia a Dios.»

    1. Así que podemos ver que la creencia en la rencarnación engaña y distrae a las vidas a poner su confianza en sí mismo, en vez de poner su vista en el autor y Salvador de nuestra SALVACIÓN, JESÚS el CRISTO.

  1. ¿Deben los Cristianos abstenerse de celebrar Halloween? – Halloween es una de esas fiestas que la mayoría de la gente la celebra sin saber en sí qué es lo que celebran. Analicemos un poco el origen de Halloween.

    1. El origen de Halloween lo encontramos en los Celtas Europeos que creían que en la víspera de Samhain, el velo de este mundo presente y el del más allá era traspasado, dejando escapar demonios y brujas para atribular a la gente. La única manera para la gente defenderse era usando un disfraz de demonio o bruja, para no ser atacado por los espíritus.

      1. «Además, se ofrecían sacrificios de animales y otras ofrendas para apaciguar a los dioses, y también para que las almas de los muertos hicieran el viaje definitivo al más allá, ya que según la creencia, éstas permanecían vagando por este mundo aún después de la muerte de la persona.»ii

    1. La Iglesia Católica en el siglo VII queriendo evangelizar a un pueblo pagano, decidió establecer el día de todos los Santos el primero de noviembre. En ese día se conmemoraban la muerte de los mártires de la fe.

      1. Aunque el día de todos los Santos se celebraba el primero de Noviembre, se comenzaba a celebrar el día anterior: el 31 de Octubre.

      1. Es por eso que «Halloween», era conocido también como «la víspera del día de todos los Santos».

    1. Después la Iglesia Católica agregó el día de «las Almas,» una fiesta que, en aquella época, tuvo mucho apoyo por parte de la gente en cuanto a los sufrimientos en el Purgatorio.iii

      1. El día de los muertos como es conocido, el 2 de noviembre, ha mantenido una semejanza a Halloween.

      1. Ese día de los muertos en algunos de nuestros países celebrado el 2 de noviembre, se ofrecen ofrendas y oraciones a los difuntos:

        1. Se les ofrece comida.

        1. Se les ofrece algo para tomar.

        1. Se les ofrece ofrendas.

    1. Como podemos ver, «Halloween» es una fiesta pagana que exalta el mal y lo demoniaco. Lo mismo con el día de los muertos. Los Cristianos debemos celebrar aquello que EXALTA a nuestro SEÑOR JESUCRISTO.

      1. Eso ahora nos lleva a la respuesta del siguiente punto sobre a donde van las almas de los que mueren.

  1. Respuesta sobre los muertos. – En un mundo lleno de tinieblas donde el enemigo de nuestras almas Satanás, tiene a tanta gente encadenada por el pecado, la Iglesia tiene el mensaje de la VICTORIA de nuestro SEÑOR JESUCRISTO sobre el poder de las tinieblas.

    1. La respuesta al día de los muertos comienza con la Biblia condenando la práctica de querer comunicarse con los muertos Levíticos 19:31 dice:

      1. «No acudan a la nigromancia, ni busquen a los espiritistas, porque se harán *impuros por causa de ellos. Yo soy el Señor su Dios

    1. La Biblia nos enseña que los muertos en Cristo, van directamente a la Presencia del SEÑOR, y están con el SEÑOR.

      1. (2ª Corintios 5:8) «Así que nos mantenemos confiados, y preferiríamos ausentarnos de este cuerpo y vivir junto al Señor

    1. La Biblia también nos enseña que los muertos «sin Cristo» están en el Hades o infierno, esperando el juicio del Gran Trono Blanco.

      1. (Lucas 16:23-26) «En el infierno, en medio de sus tormentos, el rico levantó los ojos y vio de lejos a Abraham, y a Lázaro junto a él.24 Así que alzó la voz y lo llamó: “Padre Abraham, ten compasión de mí y manda a Lázaro que moje la punta del dedo en agua y me refresque la lengua, porque estoy sufriendo mucho en este fuego.” 25 Pero Abraham le contestó: “Hijo, recuerda que durante tu vida te fue muy bien, mientras que a Lázaro le fue muy mal; pero ahora a él le toca recibir consuelo aquí, y a ti, sufrir terriblemente.26 Además de eso, hay un gran abismo entre nosotros y ustedes, de modo que los que quieren pasar de aquí para allá no pueden, ni tampoco pueden los de allá para acá

    1. Es muy claro que los muertos no pueden regresar, ni tampoco nadie puede comunicarse con ningún muerto. De ahí que los que quieren hablar con un difunto por medio de un «médium», están siendo engañados por demonios, porque nadie se puede comunicar con el más allá.

      1. La Biblia nos enseña que es aquí en la tierra donde los seres humanos tienen que escoger adónde van a pasar la eternidad.

      1. Es también aquí en la tierra donde uno se puede comunicar con otras personas; después de la muerte, no hay más comunicación con los que quedan en esta tierra, o con los que pasaron al más allá.

  1. Respuesta a Halloween. – La Iglesia no tiene por qué esconderse en un día como Halloween, con miedo a los demonios y a las brujas, porque el creyente en CRISTO ha sido liberado del poder de las tinieblas. Como ya hemos dicho, el mundo que no tiene a JESUCRISTO, está en tinieblas, y necesita la LUZ de JESUCRISTO sobre sus vidas.

    1. «Enseñemos en este día a nuestros hijos, familiares, amigos o compañeros de trabajo, que aunque la muerte y Satanás son reales, aquellos que reciben a Cristo como Salvador de sus vidas ya no deben temerles. Jesús venció la muerte y nosotros somos vencedores sobre las tinieblas por la fe en Jesucristo.»iv

    1. Es por eso que nuestra iglesia ofrece la misma noche de Halloween, «Alternativa a Halloween», para darles a los niños, adolescentes y adultos, una perspectiva Cristiana sobre el tema.

      1. (Colosenses 1:13-14) «Él nos libró del dominio de la oscuridad y nos trasladó al reino de su amado Hijo,14 en quien tenemos redención, el perdón de pecados

    1. Por esa razón, Halloween y el día de los Muertos, son días para compartir el Evangelio con aquellos que no conocen a JESUCRISTO como Salvador y SEÑOR de sus vidas, y dar una RESPUESTA Bíblica sobre lo que la Biblia dice sobre donde estarán los seres humanos pasando la ETERNIDAD.

Conclusión

Oremos….

*Toda referencia Bíblica sin otra indicación, ha sido tomada de la Santa Biblia, Nueva Versión Internacional.

Notas:

i Pablo Hoff, Otros Evangelios, p. 105-106, editorial VIDA.

ii Pablo Santomauro, ¿Qué hacemos con Halloween? https://iglesiaiberoamerica.com/2016/10/17/que-hacemos-con-halloween/

iii Philip Schaff, History of the Christian Church, vol. IV, p. 446, Eerdmans.

iv Pablo Santomauro.

El Ministerio

Por: pastor Daniel Brito

TÍTULO: El Ministerio

TEXTO: Efesios 2:20-22

«edificados sobre el fundamento de los apóstoles y los profetas, siendo Cristo Jesús mismo la piedra angular. 21 En él todo el edificio, bien armado, se va levantando para llegar a ser un templo santo en el Señor. 22 En él también ustedes son edificados juntamente para ser morada de Dios por su Espíritu.»

INTRODUCCIÓN

Después de un corto descanso, vuelvo a retomar el tema de nuestras creencias basadas en las VERDADES FUNDAMENTALES DE LAS ASAMBLEAS DE DIOS. El tema de hoy está basado en el ARTÍCULO 11 el cual dice:

11. El ministerio

«Nuestro Señor ha provisto un ministerio que constituye un llamamiento divino y

ordenado con el triple propósito de dirigir a la iglesia en: (1) la evangelización del mundo (Marcos 16:15-20), (2) la adoración a Dios (Juan 4:23, 24); y (3) la edificación de un cuerpo de santos para perfeccionarlos a la imagen de su Hijo (Efesios 4:11, 16).»

LECCIÓN

  1. Trasfondo. En primer lugar, damos gracias a DIOS por haber enviado a Su Hijo JESUCRISTO para morir en la Cruz del Calvario por los pecadores.

    1. Es por medio de esa Obra Redentora, que nosotros, los gentiles, es decir, los que no somos Judíos, y no tenemos parte en las Pactos y las Promesas, ahora, de DOS PUEBLOS DISTINTOS, ha hecho el SEÑOR UNA SOLA IGLESIA, el CUERPO DE NUESTRO SEÑOR Y DIOS JESUCRISTO.

      1. (Efesios 2:14) «Porque Cristo es nuestra paz: de los dos pueblos ha hecho uno solo, derribando mediante su sacrificio el muro de enemistad que nos separaba»

    1. En segundo lugar, nuestro Texto de Efesios 2:20, nos muestra que el SEÑOR JESUCRISTO es la PIEDRA ANGULAR del FUNDAMENTO, donde la Iglesia está construida.

      1. DIOS usó a los apóstoles y profetas para poner el FUNDAMENTO en la CONSTRUCCIÓN de la Iglesia de JESUCRISTO.

        1. Algunos ven a los profetas del Antiguo Testamento junto con los apóstoles, poniendo el fundamento.i

      1. La mayoría de los comentaristas Bíblicos entienden que el apóstol Pablo se estaba refiriendo a los apóstoles y profetas de la iglesia del PRIMER SIGLO, ya que los apóstoles son mencionados antes que los profetas.ii

  1. La razón por la cual hay un ministerio. Repasando una vez más el Artículo 11 de las VERDADES FUNDAMENTALES DE LAS ASAMBLEAS DE DIOS, vemos por qué de un ministerio: «Nuestro Señor ha provisto un ministerio que constituye un llamamiento divino y ordenado con el triple propósito de dirigir a la iglesia en: (1) la evangelización del mundo (Marcos 16:15-20), (2) la adoración a Dios (Juan 4:23, 24); y (3) la edificación de un cuerpo de santos para perfeccionarlos a la imagen de su Hijo (Efesios 4:11, 16).»

    1. En primer lugar, nótese que el SEÑOR JESUS ha provisto un ministerio que constituye un llamamiento DIVINO y ORDENADO.

      1. Noten que el MINISTERIO es provisto por JESUCRISTO y que constituye un llamamiento DIVINO Y ORDENADO.

      1. Eso es lo que podemos ver más adelante en Efesios 4:11 y en las Epístolas Pastorales, la importancia de un MINISTERIO LOCAL.

    1. En segundo lugar, ha sido provisto por JESUCRISTO para:

      1. La Evangelización del mundo.

      1. La ADORACIÓN a DIOS.

      1. La edificación de un cuerpo de santos.

    1. Como hemos podido ver, debe haber un MINISTERIO LOCAL para dirigir la OBRA del EVANGELIO y así poder ENSEÑAR y EQUIPAR al Cuerpo de JESUCRISTO.

      1. (Efesios 4:11-16) «Él mismo constituyó a unos, apóstoles; a otros, profetas; a otros, evangelistas; y a otros, pastores y maestros, a fin de capacitar al pueblo de Dios para la obra de servicio, para edificar el cuerpo de Cristo. 12 13 De este modo, todos llegaremos a la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, a una humanidad perfecta que se conforme a la plena estatura de Cristo. 14 Así ya no seremos niños, zarandeados por las olas y llevados de aquí para allá por todo viento de enseñanza y por la astucia y los artificios de quienes emplean artimañas engañosas. 15 Más bien, al vivir la verdad con amor, creceremos hasta ser en todo como aquel que es la cabeza, es decir, Cristo. 16 Por su acción todo el cuerpo crece y se edifica en amor, sostenido y ajustado por todos los ligamentos, según la actividad propia de cada miembro.»

    1. Noten el verso 14 lo que dice: «Así ya no seremos niños, zarandeados por las olas y llevados de aquí para allá por todo viento de enseñanza y por la astucia y los artificios de quienes emplean artimañas engañosas.»

      1. El Cuerpo de JESUCRISTO está siempre CRECIENDO y COMPLETÁNDOSE, y es el deber del MINISTERIO ENSEÑAR a los creyentes que llevan años en el Evangelio, y a los que se están agregando, en la Verdad del Evangelio.

    1. Siempre recordando que donde EXISTE LA VERDAD DEL EVANGELIO, también existe la MENTIRA. Son muchos los que, proclamado OTRO evangelio desde el tiempo de los apóstoles hasta ahora, trayendo confusión para algunos, y perdición para otros.

      1. En este país, hay muchas iglesias que podemos categorizar como CONTROVERSIALES, pero son varias las sectas que de una manera muy sutil están trabajando todos los días en las calles y de puerta en puerta, trayendo un evangelio mutilado, pero muy bien adornado.

      1. Es el deber del MINISTERIO de ENSEÑAR y CAPACITAR a los miembros del Cuerpo de JESUCRISTO, no solamente para no dejarse engañar, sino para poder presentar una RESPUESTA a las preguntas que hacen.

        1. (1 Pedro 3:15) «Más bien, honren en su corazón a Cristo como Señor. Estén siempre preparados para responder a todo el que les pida razón de la esperanza que hay en ustedes»

  1. APÓSTOLES. Es importante notar que el SEÑOR JESUCRISTO escogió a 12 apóstoles, pero también escogió 70 para enviarlos a proclamar las Verdades del Evangelio antes de ir a la Cruz del Calvario. Con eso podemos notar que, el crecimiento de la Iglesia de JESUCRISTO no depende de algunas personas solamente, sino de TODO el CUERPO DE JESUCRISTO.

    1. Dice William Menzies:

      1. «El grupo principal de los apóstoles fueron los doce. Ellos tuvieron un ministerio en el establecimiento inicial de la iglesia (Hechos 1:20, 25-26), y cuando JESUS se siente en el trono de su gloria en el reino milenario, ellos se sentarán “sobre doce tronos, para juzgar a las doce tribus de Israel” (Mateo 19:28).»iii

      1. Debemos notar que los DOCE apóstoles fueron comisionados directamente por el SEÑOR JESUS.

        1. «La Biblia no da indicios de ningún apóstol, a excepción del apóstol Pablo, que no fuera comisionado por Jesús antes de su ascensión.»iv

        1. Como ejemplo, podemos ver que la Iglesia escogió a Matías para tomar el lugar de Judas el traidor quien había perdido su oficio (Hechos 1:12-18).

        1. Sin embargo, cuando Jacobo, el hermano de Juan, fue muerto por orden de Herodes (Hechos 12:1-2) la Iglesia NO escogió otro apóstol para tomar su lugar.

    1. William Menzies agrega:

      1. «Pero el Nuevo Testamento indica que hubo otros apóstoles como un grupo limitado, apostoloi, (“embajadores, enviados con una misión”), a los cuales se los dio también como dones a la Iglesia. Entre estos están Pablo y Bernabé (Hechos 14:4, 14) así como los parientes de Pablo, Andrónico y Junias (Romanos 16:7). Sin embargo, Pablo habla de aquellos que fueron apóstoles antes que él (Gálatas 1:17). También refiere como Jesús se les apareció a todos los apóstoles, “y al último de todos” a él, “como a un abortivo” (1 Corintios 15:6-8; cf. 9:1. “Por lo tanto, parece que el resto de aquellos que en el Nuevo Testamento se les llama apóstoles perteneció también a un grupo limitado del cual Pablo fue el último.»v

      1. Claramente, todos estos apóstoles vieron al SEÑOR JESUS RESUCITADO, así como Pablo afirmaba que era una de las pruebas de su apostolado (1 Corintios 9:1-2).

  1. PROFETAS. (Efesios 2:20-22) «edificados sobre el fundamento de los apóstoles y los profetas, siendo Cristo Jesús mismo la piedra angular. En él todo el edificio, bien armado, se va levantando para llegar a ser un templo santo en el Señor. 21 22 En él también ustedes son edificados juntamente para ser morada de Dios por su Espíritu.»

    1. Como ya hemos dicho, estos eran los profetas del Nuevo Testamento quienes ayudaron a poner el FUNDAMENTO de la Iglesia, siendo JESUCRISTO la PIEDRA ANGULAR.

      1. El ministerio de profeta es bien antiguo, ya que fueron usados por DIOS como instrumentos para hablarle a Su Pueblo.

    1. El ministerio profético continua, pero no como un oficio de profeta. El Espíritu Santo puede usar a diferentes creyentes con una profecía para EDIFICAR, ANIMAR Y CONSOLAR al Pueblo de DIOS (1 Corintios 14:3).

      1. NOTA: Pero como aquí hemos oído tanto del pastor que dice que una iglesia que ENSEÑA la Palabra de DIOS es una iglesia que no necesita profecías.

  1. Pastores y maestros. En el libro de los Hechos al igual que en las Epístolas Pastorales, vemos la ordenación de ancianos y obispos por parte del apóstol Pablo. El apóstol Pablo ordenaba obispos o ancianos en las iglesias locales.

    1. El obispo (supervisor, sobreveedor, etc.), era un cargo usado típicamente por los griegos, de alguien que ocupaba el puesto de administrador. El presbítero, (anciano), eran cargos usados por los Judíos en la Sinagoga (Hechos 4:8; 24:1), y en el Antiguo Testamento, vemos desde tiempos muy antiguos, que las ciudades, pueblos, y luego en Israel, usaban mucho el cargo o puesto de anciano, puesto que la edad avanzada era una señal de madurez, y los orientales solían tenerle mucho respeto a las personas de edad avanzada.

      1. También debemos notar que el dogma Católico del celibato, en realidad contradice lo enseñado las Epístolas Pastorales, pues menciona siempre al obispo, o diácono, como casado.

        1. Los judíos enseñaban que un sacerdote no debe ser soltero, ni sin hijos, no sea que llegue a ser un hombre sin misericordia.vi

        1. También en la Sinagoga, nadie debía ofrecer oración en público, a no ser que fuera casado.vii

    1. El apóstol Pablo les advierte a los ancianos de Éfeso, que después que él ya no estuviera con ellos, lobos rapaces, o sea, falsos maestros y falsos profetas, entrarían trayendo falsas doctrinas.

      1. (Hechos 20:25-31) «Escuchen, yo sé que ninguno de ustedes, entre quienes he andado predicando el reino de Dios, volverá a verme. Por tanto, hoy les declaro que soy inocente de la sangre de todos, 26 27 porque sin vacilar les he proclamado todo el propósito de Dios. 28 Tengan cuidado de sí mismos y de todo el rebaño sobre el cual el Espíritu Santo los ha puesto como obispos para pastorear la iglesia de Dios, que él adquirió con su propia sangre. 29 Sé que después de mi partida entrarán en medio de ustedes lobos feroces que procurarán acabar con el rebaño. 30 Aun de entre ustedes mismos se levantarán algunos que enseñarán falsedades para arrastrar a los discípulos que los sigan. 31 Así que estén alerta. Recuerden que día y noche, durante tres años, no he dejado de amonestar con lágrimas a cada uno en particular.»

    1. Aquí vemos la importancia del pastor (anciano/obispo), quien debe velar por la salud ESPIRITUAL Y DOCTRINAL de la IGLESIA.

  1. JESUCRISTO como el único FUNDAMENTO. (1 Corintios 3:10-17) «Según la gracia que Dios me ha dado, yo, como maestro constructor, eché los cimientos, y otro construye sobre ellos. Pero cada uno tenga cuidado de cómo construye, 11 porque nadie puede poner un fundamento diferente del que ya está puesto, que es Jesucristo. 12 Si alguien construye sobre este fundamento, ya sea con oro, plata y piedras preciosas, o con madera, heno y paja, 13 su obra se mostrará tal cual es, pues el día del juicio la dejará al descubierto. El fuego la dará a conocer, y pondrá a prueba la calidad del trabajo de cada uno. 14 Si lo que alguien ha construido permanece, recibirá su recompensa, 15 pero si su obra es consumida por las llamas, él sufrirá pérdida. Será salvo, pero como quien pasa por el fuego. 16 ¿No saben que ustedes son templo de Dios y que el Espíritu de Dios habita en ustedes? 17 Si alguno destruye el templo de Dios, él mismo será destruido por Dios; porque el templo de Dios es sagrado, y ustedes son ese templo.»

    1. Es importante recordar que en estos días se dice mucho de «mi ministerio» y de los que se han constituido como «apóstoles» y «profetas».

      1. El ministerio no es de nosotros, sino que es de DIOS.

      1. No necesitamos títulos, sino ser simplemente SIERVOS de DIOS.

        1. ¿Por qué es que alguien quiere llamarse apóstol cuando la Biblia no habla de la sucesión apostólica?

          1. Lo mismo nos muestra la Historia de la Iglesia.

      1. Son ministerios FUNDADORES que tenían como propósito poner el fundamento.

    1. Noten que debemos tener cuidado como es que construimos, ya que el CIMIENTO ES JESUCRISTO. Nadie puede poner OTRO fundamento.

    1. También debemos recordar que, en la iglesia, la GLORIA ES PARA DIOS. Nunca es para nosotros ni para andar exhibiendo nuestros propios talentos.

      1. Los DONES MINISTERIALES son dados por el ESPÍRITU SANTO.

    1. Siempre recordando de quien es la IGLESIA y es de JESUCRISTO.

      1. (1 Pedro 2:4-10) «Cristo es la piedra viva, rechazada por los seres humanos pero escogida y preciosa ante Dios. Al acercarse a él, también ustedes son como piedras vivas, con las cuales se está edificando una casa espiritual. De este modo llegan a ser un sacerdocio santo, para ofrecer sacrificios espirituales que Dios acepta por medio de Jesucristo. Así dice la Escritura: «Miren que pongo en Sión una piedra principal escogida y preciosa, y el que confíe en ella no será jamás defraudado.» Para ustedes los creyentes, esta piedra es preciosa; pero para los incrédulos, «la piedra que desecharon los constructores ha llegado a ser la piedra angular», y también: «una piedra de tropiezo y una roca que hace caer.» Tropiezan al desobedecer la palabra, para lo cual estaban destinados. Pero ustedes son linaje escogido, real sacerdocio, nación santa, pueblo que pertenece a Dios, para que proclamen las obras maravillosas de aquel que los llamó de las tinieblas a su luz admirable. 10 Ustedes antes ni siquiera eran pueblo, pero ahora son pueblo de Dios; antes no habían recibido misericordia, pero ahora ya la han recibido.»

    1. Los llamados ministerios apostólicos y proféticos, están haciendo lo mismo que la Iglesia Católica hizo en el pasado, y es de crear un SACERDOCIO. Pero noten que todos los que formamos parte del CUERPO DE CRISTO, somos un REAL SACERDOCIO.

      1. En otras palabras, todo creyente ya no necesita un sacerdote para llegar a DIOS, ya que, por medio de JESUCRISTO, todos tenemos acceso libre al Trono de la Gracia.

    1. ¡La Gloria sea para nuestro SEÑOR JESUCRISTO! ¡AMEN!

CONCLUSIÓN

Oremos…

*Todo Texto Bíblico sin otra indicación, ha sido tomado de la Santa Biblia, Nueva Versión Internacional.

Notas:

i Stanley Horton, editor, The Complete Biblical Library, Galatians – Philemon, p. 117, World Library Press, inc. Springfield, Missouri, 1989.

ii Clinton E. Arnold. Ephesians (Zondervan Exegetical Commentary on The New Testament series Book 10) (Kindle Locations 4328-4329). Zondervan. Kindle Edition.

iii William Menzies – Stanley Horton, Doctrinas Bíblicas, Una Perspectiva Pentecostal, p. 162, Editorial VIDA: 1996.

iv Ibid. p. 161.

v Ibid. p. 162.

vi A. R. Fausset, Jamison-Fausset-Brown, A Commentary, Critical, Experimental, and Practical, vol. III, part 3, p. 487, Eerdmans Publications.

vii Ibid.

Debemos vestirnos de la Armadura de DIOS y no la de Saúl

Por: pastor Daniel Brito

TÍTULO: Debemos vestirnos de la Armadura de DIOS y no la de Saúl

TEXTO: 1 Samuel 17:38-47

«Luego Saúl vistió a David con su uniforme de campaña. Le entregó también un casco de bronce y le puso una coraza. 39 David se ciñó la espada sobre la armadura e intentó caminar, pero no pudo porque no estaba acostumbrado. —No puedo andar con todo esto —le dijo a Saúl—; no estoy entrenado para ello. De modo que se quitó todo aquello, 40 tomó su bastón, fue al río a escoger cinco piedras lisas, y las metió en su bolsa de pastor. Luego, honda en mano, se acercó al filisteo. 41 Éste, por su parte, también avanzaba hacia David detrás de su escudero. 42 Le echó una mirada a David y, al darse cuenta de que era apenas un muchacho, trigueño y buen mozo, con desprecio 43 le dijo: —¿Soy acaso un perro para que vengas a atacarme con palos? Y maldiciendo a David en nombre de sus dioses, 44 añadió: —¡Ven acá, que les voy a echar tu carne a las aves del cielo y a las fieras del campo! 45 David le contestó: —Tú vienes contra mí con espada, lanza y jabalina, pero yo vengo a ti en el nombre del Señor Todopoderoso, el Dios de los ejércitos de Israel, a los que has desafiado. 46 Hoy mismo el Señor te entregará en mis manos; y yo te mataré y te cortaré la cabeza. Hoy mismo echaré los cadáveres del ejército filisteo a las aves del cielo y a las fieras del campo, y todo el mundo sabrá que hay un Dios en Israel. 47 Todos los que están aquí reconocerán que el Señor salva sin necesidad de espada ni de lanza. La batalla es del Señor, y él los entregará a ustedes en nuestras manos.»

INTRODUCCIÓN:

Seguimos tomando lecciones del Antiguo Testamento para aplicarlas a nuestras vidas. En esta lección tenemos la historia de David, un simple pastor de ovejas, quien no pudo contener su celo por JEHOVÁ y fue a luchar una batalla que por su edad no le pertenecía. Trataremos los siguientes puntos:

  1. Trasfondo

  2. David rehúsa la armadura de Saúl

  3. El Cristiano no puede llevar la armadura de Saúl

  4. El Cristiano debe vestirse de la Armadura de DIOS

  5. Últimas palabras

LECCIÓN:

  1. Trasfondo. Los filisteos habían sido un aguijón para el pueblo de Israel, ya que eran usados por DIOS muchas veces para traer JUICIO contra ellos por su «sincretismo». Es decir, la mezcla de adorar a JEHOVÁ y también a los dioses falsos de los países vecinos. Ahora los filisteos vienen a pelear contra el pueblo de Israel con un gran ejército y mucho mejor armados que los israelitas. Si hubieran existido los casinos de Las Vegas en aquel entonces, las apuestas hubieran estado a favor de los filisteos 9 a 1.

    1. El miedo se había apoderado de todos, ya que el gigante Goliat estaba retando al pueblo para que le enviaran a uno de ellos a pelear contra él.

      1. Ni siquiera el rey Saúl, quien, según el Texto Sagrado, era el hombre más alto del pueblo de Israel, se atrevía a aceptar el reto del gigante filisteo.

    1. La batalla no solamente era física, sino que más bien espiritual. Los filisteos contaban con que sus falsos dioses iban a vencer a JEHOVÁ, el ÚNICO y VERDADERO DIOS.

  1. David rehúsa la armadura de Saúl. (1 Samuel 7:37-38) «Luego Saúl vistió a David con su uniforme de campaña. Le entregó también un casco de bronce y le puso una coraza. 39 David se ciñó la espada sobre la armadura e intentó caminar, pero no pudo porque no estaba acostumbrado. —No puedo andar con todo esto —le dijo a Saúl—; no estoy entrenado para ello. De modo que se quitó todo aquello»

    1. David era un muchacho y no estaba entrenado en el uso de la armadura.

      1. Le quedaba muy grande porque Saúl era un hombre mucho más alto que David.

    1. Pero noten que David como pastor de ovejas sabía luchar contra animales salvajes que atacaban su manada, pero no sabía cómo usar una armadura, espada y escudo.

    1. David iba a pelear contra el gigante filisteo no con sus propias fuerzas o equipo militar, sino que él iba CONFIANDO TOTALMENTE EN JEHOVÁ DE LOS EJÉRCITOS.

      1. Así que, si se hubiera puesto la armadura, su confianza hubiera estado en las armas que llevaba.

      1. Es por eso que debemos notar que esa batalla entre David y el gigante filisteo era espiritual. JEHOVÁ le iba a dar la victoria a David, un joven sin entrenamiento militar y, sin armas militares, mostrando que JEHOVÁ ES EL ÚNICO Y VERDADERO DIOS.

    1. La respuesta de David a Goliat muestra la confianza que él tenía en JEHOVÁ DE LOS EJÉRCITOS y no en sí mismo.

      1. (1 Samuel 7:45) «David le contestó: —Tú vienes contra mí con espada, lanza y jabalina, pero yo vengo a ti en el nombre del Señor Todopoderoso, el Dios de los ejércitos de Israel, a los que has desafiado.»

  1. El Cristiano no puede llevar la armadura de Saúl. Para nosotros, el ejemplo de esta historia es que no podemos llevar la ARMADURA de Saúl porque la lucha del Cristiano es ESPIRITUAL. Así esta historia de David y la armadura de Saúl, nos sirve para comparar como es que el Cristiano debe vestirse de la ARMADURA DE DIOS, la cual provee la ayuda necesaria para el diario vivir.

    1. Tampoco podemos depender de la ARMADURA de otro creyente, ya que la SALVACIÓN y la VIDA CRISTIANA es algo INDIVIDUAL.

    1. La lucha del Cristiano es directa en contra de las fuerzas demoniacas. Es una lucha ESPIRITUAL. Es decir, no se vence con la fuerza, ni con armas, sino con la ayuda del ESPÍRITU SANTO.

      1. (Efesios 6:10-12) «Por último, fortalézcanse con el gran poder del Señor. 11 Pónganse toda la armadura de Dios para que puedan hacer frente a las artimañas del diablo. 12 Porque nuestra lucha no es contra seres humanos, sino contra poderes, contra autoridades, contra potestades que dominan este mundo de tinieblas, contra fuerzas espirituales malignas en las regiones celestiales.»

  1. El Cristiano debe vestirse de la Armadura de DIOS. (Efesios 6:13-17) «Por lo tanto, pónganse toda la armadura de Dios, para que cuando llegue el día malo puedan resistir hasta el fin con firmeza. 14 Manténganse firmes, ceñidos con el cinturón de la verdad, protegidos por la coraza de justicia, 15 y calzados con la disposición de proclamar el evangelio de la paz. 16 Además de todo esto, tomen el escudo de la fe, con el cual pueden apagar todas las flechas encendidas del maligno. 17 Tomen el casco de la salvación y la espada del Espíritu, que es la palabra de Dios.»

    1. En primer lugar, tenemos al Cinto de la Verdad. Ese era el cinto donde la espada iba colgada. El cinto de la Verdad es esa Verdad aprendida de JESUCRISTO que es la Verdad. La Palabra de Dios es Verdad, y en este caso, está sujetando a la espada del Espíritu, que es la Palabra de Dios, y es el mensaje del Evangelio. Así que aquí tenemos la importancia de la PALABRA de Dios en nuestras vidas.

    1. En segundo lugar, tenemos la Coraza de Justicia. Ésta, en la armadura del soldado, cubre el pecho, un área vital de la persona.

      1. Noten que la Justicia de JESUCRISTO aplicada a nuestras vidas nos protege de la condenación y la culpa.

        1. (Romanos 5:1) «En consecuencia, ya que hemos sido justificados mediante la fe, tenemos paz con Dios por medio de nuestro Señor Jesucristo

      1. En Isaías 59:17 dice que el mismo JEHOVÁ se pone la Justicia como coraza.

        1. Por eso la coraza de la Justicia como ya hemos dicho, cubre el pecho, que es una parte vital para el ser humano, porque donde hay paz con DIOS, no hay condenación o culpa.

    1. En tercer lugar, tenemos el calzado del Evangelio, o «apresto del Evangelio» como dicen otras Versiones. Es una parte muy importante porque incluye el calzado que los soldados usaban. Eso era muy necesario para la «seguridad y prontitud de la marcha.»i

      1. En la vida Cristiana, «esta prontitud da el evangelio al cristiano para el combate; le hace alerta, ágil, listo a obrar, porque sabe dónde pone el pie, adonde va lo que tiene que hacer; y sobre todo disfruta de la paz que toma del evangelio. De ahí esta designación: el evangelio de la paz»ii

    1. En cuarto lugar, tenemos el Escudo de la Fe. Esta es la defensa del creyente en contra de los DARDOS (pensamientos, tentaciones, etc.) del diablo. Parece algo inofensivo, pero las tentaciones comienzan en nuestra mente. Sea por lo que vemos, oímos, tocamos, o simplemente pensamos.

      1. El escudo de los soldados romanos era de la forma de un rectángulo, cuatro pies de alto por 30 pulgadas de ancho. En el tiempo de las espadas, lanzas y flechas, era lo más importante para la defensa propia del soldado.iii

        1. El escudo era de una altura y ancho suficiente para que el soldado se agachara, y pudiera esconder todo su cuerpo en contra de las flechas que muchas veces las tiraban encendidas de fuego.

      1. Para el creyente, la FE es lo que protege de los dardos del enemigo. Toda duda, burla, acusación, persecución en contra del creyente, quedan clavadas como dardos en el escudo de la FE.

        1. La FE es confianza, la FE es seguridad, la FE es la evidencia de las cosas que no vemos.

    1. En quinto lugar, tenemos el casco de la salvación. Todos sabemos que la cabeza es la parte más importante del cuerpo. Es en la cabeza donde tenemos el cerebro que controla todos nuestros miembros. En una batalla, el soldado busca proteger su cabeza de proyectiles, en el tiempo moderno, también de explosiones. Por esa razón el soldado usaba y usa, un casco.

      1. Como ya hemos mencionado, Isaías 59:17 dice que JEHOVÁ mismo se cubre Su Cabeza con el Casco de la Salvación junto con la Coraza de la Justicia.

      1. El Cristiano comparte ese equipo Divino. 1 Tesalonicenses 5:8 dice:

        1. «Nosotros que somos del día, por el contrario, estemos siempre en nuestro sano juicio, protegidos por la coraza de la fe y del amor, y por el casco de la esperanza de salvación»

      1. La salvación protege al cristiano, es un sello sobre su vida, es garantía de propiedad que pertenece a DIOS y, lo protege en contra de las insidias del diablo.

    1. El último es la Espada del ESPÍRITU. Esta es la única arma ofensiva, puesto que las otras son, defensivas. La espada del Espíritu es la Palabra de Dios (Hebreos 4:12).

      1. JESUCRISTO nos ha dejado el ejemplo cuando fue tentado, y es que Él usó la Palabra de DIOS en contra del tentador (Mat. 4:4,7,10).

      1. Así que, para nosotros, en medio de la tentación, debemos usar la Palabra de DIOS contra Satanás.

      1. No hay armadura para la espalda, solamente para el frente; nunca debemos voltear nuestras espaldas al enemigo (Lucas 9:62); nuestra única seguridad está en resistir sin cesar (Mat. 4:11; Santiago 4:7).

  1. Últimas palabras. Para uno poder vestirse de la ARMADURA DE DIOS, primeramente, hay que NACER DE NUEVO. Así como David conocía a JEHOVÁ y podía CONFIAR en Él, así también nosotros debemos conocer a DIOS por medio de Su Palabra. Debemos DEPENDER de DIOS para Su ayuda Divina en nuestras vidas.

Conclusión

Oremos…

*Todo Texto Bíblico sin otra indicación, ha sido tomado de la Santa Biblia, Nueva Versión Internacional.

Notas:

i L. Bonnet, Comentario del Nuevo Testamento, vol. 3, p. 531, Casa Bautista de Publicaciones.

ii Ibid.

iii Gordon H. Clark, Ephesians, p. 208, The Trinity Foundation.

De Muerte a Vida

Por: pastor Daniel Brito

TÍTULO: De Muerte a Vida

TEXTO: Efesios 2:1-3

«En otro tiempo ustedes estaban muertos en sus transgresiones y pecados, en los cuales andaban conforme a los poderes de este mundo. Se conducían según el que gobierna las tinieblas, según el espíritu que ahora ejerce su poder en los que viven en la desobediencia. En ese tiempo también todos nosotros vivíamos como ellos, impulsados por nuestros deseos pecaminosos, siguiendo nuestra propia voluntad y nuestros propósitos. Como los demás, éramos por naturaleza objeto de la ira de Dios.» NVI

INTRODUCCIÓN:

Estamos en el periodo que es conocido como la CUARESMA rumbo a la Semana Mayor, recordando el Sacrificio de nuestro SEÑOR y SALVADOR JESUCRISTO. Así en esta noche el tema trata sobre la razón por qué necesitábamos un SALVADOR que diera Su Vida por nosotros. Que DIOS bendiga Su Palabra predicada en esta noche.

LECCIÓN:

  1. Trasfondo. Esta es una de las Epístolas de la prisión. O sea, el apóstol Pablo estaba encarcelado en Roma esperando una audiencia con el emperador. En esas condiciones, el apóstol Pablo por INSPIRACIÓN DEL ESPÍRITU SANTO escribe nuestra Epístola.

    1. En el capítulo anterior, el apóstol Pablo nos habla de la grandeza de DIOS al Resucitar a JESUCRISTO de entre los muertos, y exaltarlo al sentarlo a la derecha del PADRE (Col. 1:20-23).

    1. Pero antes de eso, el apóstol Pablo ora para que los lectores de nuestra Epístola pudieran entender y apreciar la GRANDEZA del PODER DE DIOS (Efesios 1:19).

  1. Muertos en el pecado. El creyente no debe vivir en el pasado ni tener nostalgia del pasado antes de conocer a JESUCRISTO. Pero el creyente sí debe recordar de DONDE CRISTO lo RESCATÓ DEL PECADO. Así que el pasado debe ser recordado para darle GRACIAS a DIOS.

    1. El Texto nos dice en el vv. 1 que todos estábamos muertos en nuestras transgresiones y pecados. Pero noten que cuando el autor sagrado dice que estábamos muertos, él quiere decir que estábamos muertos. Eso es muerte espiritual.

      1. La muerte espiritual es heredada de nuestros padres Adán y Eva. Es por eso que estamos en una condición caída, así como Adán y Eva después de haber desobedecidos.

        1. (Romanos 5:12) «Por tanto, así como el pecado entró en el mundo por medio de un hombre, y por medio del pecado la muerte, así también la muerte alcanzó a todos los hombres, por cuanto todos pecaron.» RVR 1977

    1. El vv. 2 nos muestra la influencia demoniaca sobre la gente que no conoce a DIOS.

      1. En estos días sabemos muy bien el mal que esta sociedad no solamente sigue, sino que llaman a lo malo bueno y a lo bueno malo.

        1. (Isaías 5:20) «¡Ay de los que al mal llaman bien, y al bien, mal; que hacen de la luz tinieblas, y de las tinieblas luz; que ponen lo amargo por dulce, y lo dulce por amargo!» RVR 1977

        1. Llaman al aborto bueno.

        2. Llaman al matrimonio entre personas del mismo sexo bueno.

        3. Llaman a la eutanasia buena.

        4. Llaman bueno a tantas otras suciedades.

        1. Pero llaman MALO a los que se oponen a todas estas mencionadas.

      1. Así que podemos decir que, de alguna manera estábamos todos bajo el control del diablo, y, están los que todavía no conocen a DIOS.

    1. El vv. 3 dice que éramos OBJETO de la ira de DIOS, o hijos de ira, como dice literalmente.

      1. Así que toda persona un día tendrá que comparecer ante el JUICIO DE DIOS. Así Hebreos 9:27 dice:

        1. «Y de la misma manera que está reservado a los hombres el morir una sola vez, y después de esto el juicio» RVR 1977

    1. Hemos podido ver la condición que estábamos antes de conocer al SEÑOR JESUCRISTO. Esa es la condición de toda persona que no conoce a DIOS. Ahora seguimos en el siguiente punto con el CAMBIO que DIOS hace en nuestras vidas.

  1. Nueva Vida en CRISTO. (Efesios 2:4-10) «Pero Dios, que es rico en misericordia, por su gran amor por nosotros, nos dio vida con Cristo, aun cuando estábamos muertos en pecados. ¡Por gracia ustedes han sido salvados! Y en unión con Cristo Jesús, Dios nos resucitó y nos hizo sentar con él en las regiones celestiales, para mostrar en los tiempos venideros la incomparable riqueza de su gracia, que por su bondad derramó sobre nosotros en Cristo Jesús.» NVI

    1. Primeramente, tenemos el CAMBIO INSTANTÁNEO que solamente DIOS puede hacer por Su Misericordia.

      1. Esa es la razón de la Encarnación, y es que JESUCRISTO vino a DAR VIDA A MUERTOS. Es decir, a morir por nuestros pecados. Es por eso que Juan el Bautista introduce a JESÚS como el CORDERO DE DIOS.

        1. (Juan 1:29) «Al día siguiente Juan vio a Jesús que se acercaba a él, y dijo: «¡Aquí tienen al Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo!» NVI

      1. NOTEN como dice: «que quita el pecado del mundo!»

        1. Eso es por la OBRA de JESUCRISTO en la Cruz del Calvario. Solamente DIOS puede perdonar o QUITAR el pecado.

    1. El CAMBIO de una persona de MUERTO A VIVO en lo espiritual, solamente lo puede hacer DIOS y muestra la condición o situación de su vida aquí en la tierra y en la ETERNIDAD.

      1. (Juan 5:24) «Ciertamente les aseguro que el que oye mi palabra y cree al que me envió, tiene vida eterna y no será juzgado, sino que ha pasado de la muerte a la vida.» NVI

      1. Así el Cristiano NACIDO DE NUEVO, ya no es OBJETO o HIJO DE IRA, sino que ahora es HIJO DE DIOS.

    1. También noten que, nuestro Texto dice en los versos 6 y 7: «Y en unión con Cristo Jesús, Dios nos resucitó y nos hizo sentar con él en las regiones celestiales, para mostrar en los tiempos venideros la incomparable riqueza de su gracia, que por su bondad derramó sobre nosotros en Cristo Jesús.» NVI

  1. Resucitados con Cristo. (Efesios 1:20-23) «la cual ejercitó en Cristo, resucitándole de los muertos y sentándole a su diestra en los lugares celestiales, 21 por encima de todo principado, autoridad, poder y señorío, y de todo nombre que se nombra, no sólo en este siglo, sino también en el venidero; 22 y sometió todas las cosas bajo sus pies, y lo dio por cabeza sobre todas las cosas a la iglesia, 23 la cual es su cuerpo, la plenitud de Aquel que todo lo llena en todo.» RVR 1977

    1. Noten que aquí se está refiriendo a la Resurrección de entre los muertos de entre los muertos pero de nosotros, se está refiriendo a la Resurrección espiritual.

      1. Antes estábamos MUERTOS, per en CRISTO hemos Resucitado con Él.

      1. Esa es nuestra situación con CRISTO, ya que en el Rapto de la Iglesia, seremos TRANSFORMADOS y/o RESUCITADOS corporalmente.

    1. Así también el autor sagrado escribe a los Colosenses en el capítulo 2, hablando del lugar del creyente que está EN CRISTO. Vivimos sentados con CRISTO en lugares Celestiales. Es obvio que nosotros no lo podemos ver, pero esa es la SITUACIÓN o el LUGAR del CREYENTE CON CRISTO.

      1. Mientras vivimos en este cuerpo, esperamos estar unidos con el SEÑOR estando en Su Presencia (2 Corintios 5:8).

    1. Así Pablo sigue el tema en Colosenses sobre como el cristiano que está sentado CON CRISTO, debe buscar las cosas de ARRIBA. Es decir, las COSAS DE DIOS.

      1. (Colosenses 3:1-4) «Ya que han resucitado con Cristo, busquen las cosas de arriba, donde está Cristo sentado a la derecha de Dios. Concentren su atención en las cosas de arriba, no en las de la tierra, pues ustedes han muerto y su vida está escondida con Cristo en Dios. Cuando Cristo, que es la vida de ustedes, se manifieste, entonces también ustedes serán manifestados con él en gloria.» NVI

      1. Eso nos debe mover a BUSCAR la SANTIDAD ya que estamos SENTADOS CON CRISTO EN LOS LUGARES CELESTIALES (Colosenses 3:5-6).

  1. La Gracia de DIOS. (Efesios 2:8-10) «Porque por gracia ustedes han sido salvados mediante la fe; esto no procede de ustedes, sino que es el regalo de Dios, no por obras, para que nadie se jacte. 10 Porque somos hechura de Dios, creados en Cristo Jesús para buenas obras, las cuales Dios dispuso de antemano a fin de que las pongamos en práctica.» NVI

    1. La Gracia de DIOS nos habla a nosotros cada día, mostrándonos que TODO lo que DIOS ha hecho por nosotros, es POR GRACIA. Eso quiere decir que no hay nada que uno puede hacer para ganar puntos con DIOS o aun para recibir la SALVACIÓN.

    1. Noten que dice para que nadie se JACTE. La salvación es GRATIS ya que nadie puede pagar lo que vale.

      1. En realidad, el costo fue el SACRIFICIO de JESUCRISTO.

      1. El método para ser salvo es la FE en JESUCRISTO y el ARREPENTIMIENTO.

        1. Noten que el ARREPENTIMIENTO era parte del MENSAJE de los apóstoles (Hechos 2:38).

        1. Para ARREPENTIRSE uno tiene que entender y aceptar que SOMOS PECADORES y necesitamos el PERDÓN DE DIOS.

  1. Creados PARA buenas obras. (Efesios 2:10) «Porque somos hechura de Dios, creados en Cristo Jesús para buenas obras, las cuales Dios dispuso de antemano a fin de que las pongamos en práctica.» NVI

    1. Cada uno de nosotros al venir a JESUCRISTO y recibirlo como SALVADOR, estamos cumpliendo el Propósito de DIOS.

      1. Aquellos que rehúsan ir a JESUCRISTO para salvación son rebeldes.

    1. Así vemos que el cristiano NO es salvo POR buenas obras, sino PARA buenas obras.

    1. Para concluir, RECORDEMOS que en este tiempo que se acerca a la Semana Mayor, es por medio de la OBRA DE JESUCRISTO EN LA CRUZ DEL CALVARIO que hemos podido alcanzar la salvación.

Conclusión

Oremos…

Es por FE y no por OBRAS

TÍTULO: Es por FE y no por OBRAS

TEXTO: Efesios 2:1-10

«En otro tiempo ustedes estaban muertos en sus transgresiones y pecados,en los cuales andaban conforme a los poderes de este mundo. Se conducían según el que gobierna las tinieblas, según el espíritu que ahora ejerce su poder en los que viven en la desobediencia. En ese tiempo también todos nosotros vivíamos como ellos, impulsados por nuestros deseos pecaminosos, siguiendo nuestra propia voluntad y nuestros propósitos. Como los demás, éramos por naturaleza objeto de la ira de Dios. Pero Dios, que es rico en misericordia, por su gran amor por nosotros, nos dio vida con Cristo, aun cuando estábamos muertos en pecados. ¡Por gracia ustedes han sido salvados! Y en unión con Cristo Jesús, Dios nos resucitó y nos hizo sentar con él en las regiones celestiales, para mostrar en los tiempos venideros la incomparable riqueza de su gracia, que por su bondad derramó sobre nosotros en Cristo Jesús. Porque por gracia ustedes han sido salvados mediante la fe; esto no procede de ustedes, sino que es el regalo de Dios, no por obras, para que nadie se jacte.10 Porque somos hechura de Dios, creados en Cristo Jesús para buenas obras, las cuales Dios dispuso de antemano a fin de que las pongamos en práctica.»

INTRODUCCIÓN:

Como dije este jueves pasado, el próximo sábado es el día de Halloween en esta nación, una fecha muy importante para los comerciantes, ya que es la segunda fiesta después de Navidad en ventas. Aparte de las ventas, sabemos muy bien que Halloween es popular y atrae a los niños y adolescentes con sus disfraces y los dulces que reciben cuando salen a «trick or treat».

Pero ese mismo 31 de octubre es el día de la Reforma. Es decir, celebramos ese evento cuando Martin Lutero clavó las 95 tesis en las puertas de la Iglesia de Wittenberg, en el 1517. Ese evento dio comienzo a la REFORMA, una época de mucha importancia para el Cristianismo.

Pero debemos recordar los eventos que llevaron a la Reforma y uno de ellos fue la venta de las indulgencias. El comisionado predicaba entonces un sermón ensalzando la indulgencia, declarando que «la puerta del cielo estaba abierta», y que empezaría la venta.i No solamente para el beneficio de ellos sino también para el de sus amistades a quien podían liberar de los sufrimientos del purgatorio y como decía Tetzel: «tan pronto como la moneda suene dentro de la caja».ii

Así recordamos algunos de los temas de la Reforma: Sólo la Escritura y Sólo la Fe. Es claro que estos son temas que debemos exponer aquí en esta mañana, pero son temas que debemos exponer como ALTERNATIVA A HALLOWEEN. Debemos enfatizar la GRACIA de DIOS todo el tiempo. Que DIOS bendiga Su Palabra predicada en esta mañana.

LECCIÓN:

  1. Trasfondo. Al tratar estos temas que son PRINCIPIOS DE LA REFORMA, debemos recordar lo que he estado diciendo y es que en el Pentecostalismo, hay una corriente muy peligrosa que se asemeja a las indulgencias. Me refiero a la venta de la «unción» y como dije el jueves, a los llamados apóstoles y profetas que diciendo que hablan en nombre del SEÑOR, están agregando, o reinterpretando las Escrituras.

    1. Es por eso que debemos enfatizar lo que la Biblia enseña sobre la GRACIA de DIOS.

    1. Pero noten que nuestro Texto nos muestra la condición de todo aquel que todavía no conoce al SEÑOR JESUCRISTO. Debemos enfatizar que eso éramos todos. Noten el verso TRES:

      1. «En ese tiempo también todos nosotros vivíamos como ellos, impulsados por nuestros deseos pecaminosos, siguiendo nuestra propia voluntad y nuestros propósitos. Como los demás, éramos por naturaleza objeto de la ira de Dios.»

  1. La Gracia es la Raíz o la Causa de la Salvación. (Efesios 2:8) «Porque por gracia ustedes han sido salvados mediante la fe; esto no procede de ustedes, sino que es el regalo de Dios»

    1. En primer lugar, debemos notar que la SALVACIÓN y la FE son REGALO de DIOS.

      1. No es por ESFUERZO humano, o por promesas, o por comprar indulgencias, o por hacer ayunos por otros.

      1. Todas esas cosas llevarían a la persona a GLORIARSE en sus propias fuerzas, en sus logros, o en su RELIGIÓN EXTERNA.

    1. En segundo lugar, la GRACIA no conduce al pecado como algunos creen. Me explico, el hecho que la persona depende TOTALMENTE de DIOS para la salvación, no quiere decir que está libre de hacer lo que quiere, ya que la GRACIA es un REGALO y es GRATIS, pero lleva a la OBEDIENCIA a DIOS, y nunca al LIBERTINAJE.

      1. (Tito 2:11-14) «En verdad, Dios ha manifestado a toda la humanidad su gracia, la cual trae salvación 12 y nos enseña a rechazar la impiedad y las pasiones mundanas. Así podremos vivir en este mundo con justicia, piedad y dominio propio,13 mientras aguardamos la bendita esperanza, es decir, la gloriosa venida de nuestro gran Dios y Salvador Jesucristo. 14 Él se entregó por nosotros para rescatarnos de toda maldad y purificar para sí un pueblo elegido, dedicado a hacer el bien.»

  1. La FE es la mano del corazón el cual recibe la salvación. (Efesios 2:8) «Porque por gracia ustedes han sido salvados mediante la fe; esto no procede de ustedes, sino que es el regalo de Dios»

    1. Toda persona tiene que poner su confianza en JESUCRISTO para poder ser salvo. Eso quiere decir que NADIE puede creer por otro, ni tampoco se puede llegar a DIOS porque los padres de uno son cristianos. DIOS no es abuelo sino que es PADRE.

      1. (Romanos 10:9-10) «que si confiesas con tu boca que Jesús es el Señor, y crees en tu corazón que Dios lo levantó de entre los muertos, serás salvo. 10 Porque con el corazón se cree para ser justificado, pero con la boca se confiesa para ser salvo.»

        1. Esa es la respuesta a la revelación de DIOS por medio de JESUCRISTO.

        1. Así CREER o CONFIAR en DIOS, lleva a la vida eterna.

          1. (Juan 5:24) «Ciertamente les aseguro que el que oye mi palabra y cree al que me envió, tiene vida eterna y no será juzgado, sino que ha pasado de la muerte a la vida.»

    1. Toda persona tiene que MIRAR al Salvador Crucificado para ser salvo. Eso quiere decir que tiene que CONFIAR solamente en JESÚS. Es decir, en Su Obra Redentora.

      1. No es por otros medios, ni como ya hemos dicho, por ESFUERZOS humanos. Sino que es solamente por CONFIAR en el HIJO ETERNO DE DIOS.

        1. (Juan 3:14-15) «Como levantó Moisés la serpiente en el desierto, así también tiene que ser levantado el Hijo del hombre, 15 para que todo el que crea en él tenga vida eterna.»

      1. Eso nos recuerda el pecado del pueblo de Israel cuando murmuró en contra de DIOS y fueron castigados con serpientes venenosas (Números 21:4-9).

        1. Cuando la gente comienza a morir, el pueblo de Israel se arrepiente, y le piden a Moisés que interceda. La respuesta de DIOS es que ellos hicieran una serpiente de bronce, y ponerla en un asta, para que todos los que eran mordidos, MIRARAN a la serpiente de bronce, y fueran sanados.

        1. Con esto podemos ver que Dios NO les quitó las serpientes, sino que les ofreció el método para ser sanos si eran mordidos por una serpiente.

        1. Las serpientes iban a recordarle a Israel de su rebeldía, y de cómo tenían que mirar a la serpiente de bronce, y DIOS LOS SANARÍA. Israel sabía muy bien que no era la serpiente de bronce la que iba a sanar, sino que era DIOS quien los sanaba. Era una MIRADA DE FE.

    1. Así todo aquel que quiere ser salvo, tiene que poner su MIRADA en JESUCRISTO, y CRUCIFICADO. Ese es el MENSAJE del Evangelio.

      1. (Juan 12:32-33) «Pero yo, cuando sea levantado de la tierra, atraeré a todos a mí mismo. 33 Con esto daba Jesús a entender de qué manera iba a morir.»

      1. Es la Obra de JESUCRISTO en la Cruz del Calvario, lo que hace libre al pecador. De ahí que como he dicho tantas veces, el cristiano debe centrar su vida en JESUCRISTO y en la cruz.

        1. Por eso es nuestro deber ANUNCIAR la Obra de JESUCRISTO en la Cruz del Calvario, porque solamente los que MIRAN al CRISTO LEVANTADO y creen en Él, son salvos.

        1. Debemos anunciarlo con nuestro HIMNOS y CANTOS.

        1. Debemos anunciarlo con nuestro testimonio.

  1. Las BUENAS OBRAS son los FRUTOS de la Salvación. (Efesios 2:10) «Porque somos hechura de Dios, creados en Cristo Jesús para buenas obras, las cuales Dios dispuso de antemano a fin de que las pongamos en práctica.»

    1. La Versión TLA dice: «Nosotros somos creación de Dios.» DIOS es el CREADOR y todos somos Creados a imagen de DIOS. Pero también debemos entender que somos una NUEVA CREACIÓN. Es por eso que el que está en CRISTO, es una nueva criatura o CREACIÓN.

      1. (2 Corintios 5:17) «Por lo tanto, si alguno está en Cristo, es una nueva creación. ¡Lo viejo ha pasado, ha llegado ya lo nuevo!»

    1. Hay un CAMBIO cuando JESUCRISTO llega a la vida del pecador. Como dice el coro antiguo: «Hubo un cambio cuando de nuevo nací.» El cambio es INTERNO, pero se refleja en lo EXTERNO.

      1. Nadie puede vivir pensando que es solamente lo que tiene en su corazón sin que su manera de CAMINAR haya cambiado.

      1. Eso es como ya hemos dicho, el NUEVO NACIMIENTO produce un cambio INTERNO, pero se refleja en lo EXTERNO.

    1. Es por eso que el creyente es SALVO PARA BUENAS OBRAS. Es decir, las OBRAS no pueden salvar a nadie, sino que son las EVIDENCIAS de la SALVACIÓN.

      1. Mientras que otras religiones y sectas se concentran solamente en el individuo, la Biblia nos muestra que el creyente ES LUZ en medio de un mundo en tinieblas.

      1. El creyente se preocupa por los demás no porque está obligado a hacerlo, sino porque ha NACIDO DE NUEVO.

    1. Para concluir, es importante mirar hacia uno mismo y examinar nuestro interior, ya que lo INTERNO se refleja en lo EXTERNO.

Conclusión

Oremos…

*Todo Texto Bíblico sin otra indicación, ha sido tomado de la Santa Biblia, Nueva Versión Internacional.

Notas:

i T.M. Lindsay, La Reforma en su contexto Histórico, p. 231-232, editorial CLIE.

ii Philip Schaff, History of the Christian Church, vol. 7, p. 153, Eerdmans.