Nacido de una Mujer

Por: pastor Daniel Brito

TÍTULO: Nacido de una Mujer

TEXTO: Gálatas 4:1-7

«En otras palabras, mientras el heredero es menor de edad, en nada se diferencia de un esclavo, a pesar de ser dueño de todo. Al contrario, está bajo el cuidado de tutores y administradores hasta la fecha fijada por su padre. Así también nosotros, cuando éramos menores, estábamos esclavizados por los principios de este mundo. Pero cuando se cumplió el plazo, Dios envió a su Hijo, nacido de una mujer, nacido bajo la ley, para rescatar a los que estaban bajo la ley, a fin de que fuéramos adoptados como hijos. Ustedes ya son hijos. Dios ha enviado a nuestros corazones el Espíritu de su Hijo, que clama: «¡ Abba! ¡Padre!» Así que ya no eres esclavo sino hijo; y como eres hijo, Dios te ha hecho también heredero.»

INTRODUCCIÓN:

Hoy estamos solamente a CUATRO días de Navidad y el tema de esta mañana es uno de Navidad. O sea, hoy estaremos hablando de la razón por qué celebramos aquella PRIMERA NAVIDAD. Que DIOS bendiga Su Palabra predicada en esta mañana.

LECCIÓN:

  1. Trasfondo. La Epístola a los Gálatas trata el tema de GRACIA y LEY, ya que judaizantes habían convencido a muchos que el Evangelio que habían recibido del apóstol Pablo era incompleto. O sea, Pablo no les había enseñado que ellos tenían que guardar la LEY DE MOISÉS para ser salvos.

    1. Aunque el tema parece ser diferente al de Navidad, es importante notar el contexto de nuestra Epístola, el cual centra el Evangelio en la GRACIA SALVADORA DE NUESTRO SEÑOR JESUCRISTO.

      1. Es solamente por medio de la Obra de JESUCRISTO que recibimos la salvación, la cual se recibe solamente por medio de la FE en JESUCRISTO.

      1. Aquellos que agregan OBRAS a la salvación, están testificando con eso que la OBRA en la CRUZ fue incompleta.

    1. El ser humano por causa del pecado, está alejado de DIOS. Consecuencia de la caída de Adán y Eva. Así que DIOS le dio a Israel una LEY, como TUTOR, hasta que llegara el SALVADOR a dar Su Vida en la Cruz del Calvario.

      1. Así que la LEY tenía un propósito: PREPARAR, pero ya que había llegado la OBRA DEL SEÑOR JESÚS en la Cruz del Calvario, no hace falta un TUTOR.

    1. Pero el SEÑOR JESÚS, el VERBO, se hizo CARNE, o sea HOMBRE, no llegando de repente como hombre, sino que vino y nació de UNA MUJER, para así hacerse pariente cercano del hombre.

      1. Es importante notar la COMPLETA DIVINIDAD y HUMANIDAD del SEÑOR JESÚS. Cien por ciento DIOS y cien por ciento HOMBRE.

      1. Así la HUMANIDAD del SEÑOR JESÚS comienza en el momento de Su ENCARNACIÓN. Siendo concebido por medio del ESPÍRITU SANTO en la Virgen María.

  1. Navidad y su fecha. Antes de seguir con nuestra lección, veamos el tema de NAVIDAD Y SU FECHA. Mucha gente no celebra Navidad por diferentes razones, pero son muchos los que dicen que es porque su origen es PAGANO. Otros tienen problema con los adornos de Navidad como el árbol. Pero debemos aclarar que decir que NAVIDAD es una fiesta PAGANA, es una paradoja, o sea, una contradicción, porque PAGANO es algo que tiene la creencia en dioses falsos. O sea, PAGANO es alguien que no cree en ÚNICO Y VERDADERO DIOS, sino que cree en falsos dioses. Así que NAVIDAD no puede ser pagana, ya que NAVIDAD celebra a JESUCRISTO, el VERDADERO DIOS.

    1. Sobre la fecha de Navidad, no encontramos una FECHA exacta del día o el mes de Su Nacimiento en los Evangelios, pero lo que sí encontramos es las diferentes tradiciones de la iglesia de los primeros cuatro siglos sobre la fecha de Navidad, la cual desde el segundo siglo, ha celebrado en diferentes fechas.

    1. Como he explicado en el pasado, debemos notar que muchos en la Iglesia del cuarto siglo creían que JESÚS había nacido en el mes de Diciembre. Se creía que según el relato de Lucas capítulo 1, comenzando con el verso 5 en adelante, el cual comienza con el relato de Zacarías el padre de Juan el Bautista, quien era un sacerdote del grupo de Abías; y que Según 1 Crónicas 24:7-19, era uno de los 24 grupos que eran seleccionados por suerte para ministrar dos veces al año en el Templo.

      1. A Zacarías y al grupo de Abías le tocaba servir durante la semana 10 y la semana 24 del calendario Judío.i Según la creencia de algunos en aquel tiempo, Zacarías estaba ministrando en la semana 24, que puede caer en Septiembre u Octubre, en el tiempo del día de la Expiación. En ese relato podemos notar que el ángel fue seis meses después a anunciarle a María, que iba a concebir del Espíritu Santo. Según la creencia de algunos del siglo cuarto, María concibe el 25 de Marzo,ii y nueve meses después, cae exactamente el 25 de Diciembre.

    1. También debemos notar que aunque las ovejas eran mantenidas afuera en los campos desde Abril a Noviembre, eso no quiere decir que el SEÑOR JESÚS no pudo haber nacido en el invierno.

      1. Las ovejas usadas en los sacrificios del Templo, eran mantenidas en los campos a las afueras de Belén.iii

      1. Así que puede ser que estos pastores estaban cuidando un rebaño de ovejas destinadas al Templo y por eso estaban afuera y no guardadas.

    1. Para finalizar este punto, no tenemos las pruebas para decir que el SEÑOR JESÚS nació el 25 de diciembre, pero tampoco tenemos las pruebas para decir que NO.

  1. La Virgen María. (Lucas 1:28-36) «A los seis meses, Dios envió al ángel Gabriel a Nazaret, pueblo de Galilea,27 a visitar a una joven virgen comprometida para casarse con un hombre que se llamaba José, descendiente de David. La virgen se llamaba María. 28 El ángel se acercó a ella y le dijo: —¡Te saludo, tú que has recibido el favor de Dios! El Señor está contigo. 29 Ante estas palabras, María se perturbó, y se preguntaba qué podría significar este saludo. 30 —No tengas miedo, María; Dios te ha concedido su favor —le dijo el ángel—.31 Quedarás encinta y darás a luz un hijo, y le pondrás por nombre Jesús. 32 Él será un gran hombre, y lo llamarán Hijo del Altísimo. Dios el Señor le dará el trono de su padre David, 33 y reinará sobre el pueblo de Jacob para siempre. Su reinado no tendrá fin. 34 —¿Cómo podrá suceder esto —le preguntó María al ángel—, puesto que soy virgen? 35 —El Espíritu Santo vendrá sobre ti, y el poder del Altísimo te cubrirá con su sombra. Así que al santo niño que va a nacer lo llamarán Hijo de Dios.36 También tu parienta Elisabet va a tener un hijo en su vejez; de hecho, la que decían que era estéril ya está en el sexto mes de embarazo. 37 Porque para Dios no hay nada imposible. 38 —Aquí tienes a la sierva del Señor —contestó María—. Que él haga conmigo como me has dicho. Con esto, el ángel la dejó.»

    1. Noten que María era una joven COMPROMETIDA, o sea, tenía marido, ya que según las costumbres de aquellos tiempos, un hombre y una mujer se comprometían en matrimonio legalmente, y solamente se podían separar por medio del divorcio.

      1. La ceremonia oficial de compromiso casi siempre tomaba lugar un año antes del matrimonio.iv

    1. Aquí podemos ver que DIOS escoge a una joven para ser el medio que el VERBO se hizo CARNE. Los elementos necesarios para concebir fueron hechos por el ESPÍRITU SANTO.

    1. También debemos notar la HUMILDAD de esta joven mujer, ya que después de haber escuchado las palabras del ángel, le dice: « Aquí tienes a la sierva del Señor —contestó María—. Que él haga conmigo como me has dicho. Con esto, el ángel la dejó.»

      1. La Versión DIOS HABLA HOY lo aclara mejor, ya que María dice ESCLAVA, mostrando su entrega total a la VOLUNTAD DE DIOS.

        1. «Entonces María dijo: —Yo soy esclava del Señor; que Dios haga conmigo como me has dicho. Con esto, el ángel se fue.»

  1. El anuncio a José. (Mateo 1:18-25) «El nacimiento de Jesús, el Cristo, fue así: Su madre, María, estaba comprometida para casarse con José, pero antes de unirse a él, resultó que estaba encinta por obra del Espíritu Santo. 19 Como José, su esposo, era un hombre justo y no quería exponerla a vergüenza pública, resolvió divorciarse de ella en secreto. 20 Pero cuando él estaba considerando hacerlo, se le apareció en sueños un ángel del Señor y le dijo: «José, hijo de David, no temas recibir a María por esposa, porque ella ha concebido por obra del Espíritu Santo. 21 Dará a luz un hijo, y le pondrás por nombre Jesús, porque él salvará a su pueblo de sus pecados.» 22 Todo esto sucedió para que se cumpliera lo que el Señor había dicho por medio del profeta: 23 «La virgen concebirá y dará a luz un hijo, y lo llamarán Emanuel» (que significa «Dios con nosotros»). 24 Cuando José se despertó, hizo lo que el ángel del Señor le había mandado y recibió a María por esposa. 25 Pero no tuvo relaciones conyugales con ella hasta que dio a luz un hijo, a quien le puso por nombre Jesús.»

    1. Es importante notar que DIOS escogió a dos personas HUMILDES para hacer la Obra que Él había escogido antes de la fundación del mundo.

    1. El Texto Sagrado dice que José era un hombre «justo», y podemos agregar que era PIADOSO. Al recibir el mensaje en el sueño del ángel, José se SOMETIÓ a la VOLUNTAD DE DIOS.

    1. José recibe la orden de ponerle el NOMBRE JESÚS, «porque él salvará a su pueblo de sus pecados.»

      1. Bajo otras circunstancias, o sea, si hubiera sido alguien como Gedeón, Jefté, u otro de los Héroes de la Fe, el ángel hubiera dicho que iba a salvar a su pueblo, pero para liberarlos temporalmente del yugo de los madianitas, filisteos, etc.

      1. Pero este es muy diferente, ya que se trata del HIJO DE DIOS, el VERBO HECHO CARNE con la misión de SALVAR A SU PUEBLO DE SUS PECADOS.

      1. Eso es algo que solamente DIOS PUEDE HACER. Así que las Palabras del ángel a José, nos dicen que JESUCRISTO es totalmente DIOS y Su Misión era de dar Su Vida por los pecadores.

  1. La HUMILDAD de Su Nacimiento. (Lucas 2:1-7) «Por aquellos días Augusto César decretó que se levantara un censo en todo el imperio romano. (Este primer censo se efectuó cuando Cirenio gobernaba en Siria.) Así que iban todos a inscribirse, cada cual a su propio pueblo. También José, que era descendiente del rey David, subió de Nazaret, ciudad de Galilea, a Judea. Fue a Belén, la ciudad de David, para inscribirse junto con María su esposa. Ella se encontraba encinta y, mientras estaban allí, se le cumplió el tiempo. Así que dio a luz a su hijo primogénito. Lo envolvió en pañales y lo acostó en un pesebre, porque no había lugar para ellos en la posada.»

    1. Debemos recordar que la ENCARNACIÓN de nuestro SEÑOR JESÚS hasta Su muerte en la Cruz del Calvario, es conocido en la Teología como: LA HUMILLACIÓN DE JESÚS (Filipenses 2:5-9).

      1. El simple hecho de hacerse parte de la CREACIÓN, era una HUMILLACIÓN para nuestro SEÑOR JESÚS, quien es el CREADOR de todas las cosas.

    1. El SEÑOR JESÚS nació en un lugar que era usado para el cuidado de animales. Así Su madre lo puso en un pesebre.

    1. NOTA: Navidad es un tiempo donde debemos analizar nuestra HUMILDAD delante de DIOS. Noten los versos de Filipenses 2:3-4:

      1. «No hagan nada por egoísmo o vanidad; más bien, con humildad consideren a los demás como superiores a ustedes mismos. Cada uno debe velar no sólo por sus propios intereses sino también por los intereses de los demás.»

  1. Pastores adoran al SEÑOR. (Lucas 2:8-20) «En esa misma región había unos pastores que pasaban la noche en el campo, turnándose para cuidar sus rebaños. Sucedió que un ángel del Señor se les apareció. La gloria del Señor los envolvió en su luz, y se llenaron de temor.10 Pero el ángel les dijo: «No tengan miedo. Miren que les traigo buenas noticias que serán motivo de mucha alegría para todo el pueblo. 11 Hoy les ha nacido en la ciudad de David un Salvador, que es Cristo el Señor. 12 Esto les servirá de señal: Encontrarán a un niño envuelto en pañales y acostado en un pesebre.» 13 De repente apareció una multitud de ángeles del cielo, que alababan a Dios y decían: 14 «Gloria a Dios en las alturas, y en la tierra paz a los que gozan de su buena voluntad.» 15 Cuando los ángeles se fueron al cielo, los pastores se dijeron unos a otros: «Vamos a Belén, a ver esto que ha pasado y que el Señor nos ha dado a conocer.» 16 Así que fueron de prisa y encontraron a María y a José, y al niño que estaba acostado en el pesebre. 17 Cuando vieron al niño, contaron lo que les habían dicho acerca de él, 18 y cuantos lo oyeron se asombraron de lo que los pastores decían. 19 María, por su parte, guardaba todas estas cosas en su corazón y meditaba acerca de ellas. 20 Los pastores regresaron glorificando y alabando a Dios por lo que habían visto y oído, pues todo sucedió tal como se les había dicho.»

    1. Debemos notar que el PRIMER ANUNCIO de la llegada del Mesías a la tierra, no fue a los grandes, sino a unos simples pastores de ovejas.

      1. Como dice un comentarista, no debemos romantizar el oficio de pastor de oveja de aquel tiempo, ya que generalmente eran considerados deshonestos e inmundos a los estándares de la ley.v

      1. Eso era porque las ovejas necesitaban cuidado los diete días de la semana, y los pastores no podían cumplir con las regulaciones de guardar el Sábado según los Fariseos las habían desarrollado. Así que ellos eran vistos como violadores de la Ley, y ceremonialmente impuros.vi

    1. Así que aquellos indeseados por la sociedad, fueron los primeros usados por DIOS para ANUNCIAR la llegada del MESÍAS.

      1. Esos pastores nos REPRESENTABAN a nosotros, quienes delante de DIOS estábamos perdidos en nuestros pecados, necesitando a un SALVADOR.

  1. Magos del Oriente adoran al SEÑOR. (Mateo 2:1-12) «Después de que Jesús nació en Belén de Judea en tiempos del rey Herodes, llegaron a Jerusalén unos sabios procedentes del Oriente. —¿Dónde está el que ha nacido rey de los judíos? —preguntaron—. Vimos levantarse su estrella y hemos venido a adorarlo. Cuando lo oyó el rey Herodes, se turbó, y toda Jerusalén con él. Así que convocó de entre el pueblo a todos los jefes de los sacerdotes y maestros de la ley, y les preguntó dónde había de nacer el Cristo. —En Belén de Judea —le respondieron—, porque esto es lo que ha escrito el profeta: »“Pero tú, Belén, en la tierra de Judá, de ninguna manera eres la menor entre los principales de Judá; porque de ti saldrá un príncipe que será el pastor de mi pueblo Israel.” Luego Herodes llamó en secreto a los sabios y se enteró por ellos del tiempo exacto en que había aparecido la estrella. Los envió a Belén y les dijo: —Vayan e infórmense bien de ese niño y, tan pronto como lo encuentren, avísenme para que yo también vaya y lo adore. Después de oír al rey, siguieron su camino, y sucedió que la estrella que habían visto levantarse iba delante de ellos hasta que se detuvo sobre el lugar donde estaba el niño. 10 Al ver la estrella, se llenaron de alegría. 11 Cuando llegaron a la casa, vieron al niño con María, su madre; y postrándose lo adoraron. Abrieron sus cofres y le presentaron como regalos oro, incienso y mirra. 12 Entonces, advertidos en sueños de que no volvieran a Herodes, regresaron a su tierra por otro camino.»

    1. Ahora llegamos a nuestro SEGUNDO ANUNCIO, el cual es dado un tiempo después del nacimiento de nuestro SEÑOR JESÚS. Probablemente UN AÑO después, ya que las preguntas de Herodes lo llevaron a dar la orden de matar a los niños varones de DOS años para abajo.

    1. La llegada de los Magos del Oriente es diferente a la de los pastores de ovejas, ya que estos magos no eran judíos y seguramente que eran paganos, o habían sido paganos, ya que no hay duda que estos Magos no volvieron a ser las mismas personas después de conocer al Salvador del mundo.

    1. Los Magos trajeron el anuncio al mismo rey Herodes en su palacio de que había nacido el REY DE LOS JUDÍOS. El Texto de Mateo dice: «Cuando lo oyó el rey Herodes, se turbó, y toda Jerusalén con él.»

      1. Eso quiere decir que el MENSAJE había llegado a toda la ciudad de Jerusalén.

  1. APLICANDO LA LECCIÓN: En realidad así como los Magos anunciaron la llegada del MESÍAS, ese es el DEBER de todo Cristiano, y es ANUNCIAR la llegada del MESÍAS a la tierra para dar salvación a sus vidas. Este tiempo de NAVIDAD no debe ser solamente la lucha de comprar regalos, sino de ANUNCIAR que el VERBO SE HIZO CARNE.

    1. Ya hemos hablado de la HUMILDAD y HUMILLACIÓN de nuestro SEÑOR JESÚS, ahora debemos EXAMINAR nuestras vidas y ver si estamos viviendo vidas en HUMILDAD delante de DIOS.

    1. Navidad es lo opuesto al EGOÍSMO, ya que en Navidad podemos ver la muestra del AMOR DE DIOS hacia la humanidad (Juan 3:16; Romanos 5:8).

      1. Así también nosotros debemos mostrar el AMOR DE DIOS a otros

    1. ¡FELIZ NAVIDAD!

Conclusión

Oremos…

*Todo Texto Bíblico sin otra indicación, ha sido tomado de la Santa Biblia, Nueva Versión Internacional.

Notas:

i John Eidsmoe and Ben DuPré, But Jesus wasn’t born Dec. 25 – was He?

ii G. Lambert, Pictorial Encyclopedia of the Bible, Merrill C. Tenney editor, vol. 1, p. 804, Zondervan.

iii HCSB Study Bible, Kindle location 137359, 2010 Holman Bible Publishers.

iv Pulpit Commentary, E-Sword edition.

v Robert A. Stein, NAC, Luke, vol. 24, p. 107, Broadman & Holman Publishers (1992).

vi John MacArthur, The MacArthur New Testament Commentary, Luke 1-5, p. 155, 2009 Moody Publishers.

Consuelo en la Navidad

Por: pastor Daniel Brito

TÍTULO: Consuelo en la Navidad

TEXTO: Isaías 40:1-2

«¡Consuelen, consuelen a mi pueblo! —dice su Dios—. Hablen con cariño a Jerusalén, y anúncienle que ya ha cumplido su tiempo de servicio, que ya ha pagado por su iniquidad, que ya ha recibido de la mano del el doble por todos sus pecados.»

INTRODUCCIÓN:

Solamente a unos días de Navidad, estamos despidiendo a DOS personas que han sido llamados para ir a estar con el SEÑOR. Pero recordamos el CONSUELO de DIOS en el tema de NAVIDAD, el cual es uno de CONSUELO y ESPERANZA, ya que en este tiempo celebramos la ENCARNACIÓN del VERBO ETERNO, quien vino a dar Su Vida por los pecadores. Que DIOS bendiga Su Palabra predicada en esta noche.

LECCIÓN:

  1. Trasfondo. – Los capítulos 40 al 66 han sido llamados algunas veces el Libro de Consuelo, porque hablan de liberación, redención y gloria.i Así que cuando uno pasa del capítulo 39 al capítulo 40, es como si uno saliera de la obscuridad del juicio a la luz de la salvación.ii

    1. Debemos recordar que en la Biblia cuando se habla de JUICIO, siempre se habla también de REDENCIÓN y CONSUELO.

    1. Así nuestro Texto está dirigido al pueblo de Jerusalén en el tiempo del rey Ezequías, después de haberse recuperado de la enfermedad en la que recibió 15 años extra de vida, y de haber oído las Palabras de JUICIO por parte del profeta Isaías sobre el futuro CAUTIVERIO que ocurrió unos 100 años después.

  1. Navidad es: Navidad para el mundo es un tiempo de borracheras y desenfreno. Para los Cristianos es tiempo de descanso, de regalos y de cenas familiares, pero no termina ahí, ya que NAVIDAD nos recuerda que el Plan de DIOS para la REDENCIÓN del ser humano, se CUMPLE en JESUCRISTO, el VERBO ETERNO, quien se hizo CARNE, o sea, HOMBRE, para así hacerse pariente cercano del hombre, y dar Su Vida por los pecadores en la Cruz del Calvario.

  1. Navidad es el Plan de DIOS Cumplido. (Isaías 40:3) «Una voz proclama: «Preparen en el desierto un camino para el Señor; enderecen en la estepa un sendero para nuestro Dios.»

    1. En nuestro Texto, podemos leer los Textos PROFETIZADOS sobre la llegada de Juan el Bautista.

      1. Este Texto es citado por el mismo Juan el Bautista para aclarar su MISIÓN (Juan 1:23).

      1. El anuncio de Isaías de la llegada de Juan el Bautista como profecía en el futuro, cumple la misión dada a Juan por el SEÑOR para PREPARAR el camino del Mesías o Cristo.

      1. Así que este es un Texto de Consuelo y Esperanza.

    1. La llegada de EMMANUEL como HOMBRE es el CUMPLIMIENTO de la REDENCIÓN para el ser humano.

      1. (Juan 1:14) «Y el Verbo se hizo hombre y habitó entre nosotros. Y hemos contemplado su gloria, la gloria que corresponde al Hijo unigénito del Padre, lleno de gracia y de verdad.»

  1. Navidad nos recuerda lo frágil que somos en esta vida. (Isaías 40:6-8) «Una voz dice: «Proclama.» «¿Y qué voy a proclamar?», respondo yo. «Que todo mortal es como la hierba, y toda su gloria como la flor del campo. La hierba se seca y la flor se marchita, porque el aliento del Señor sopla sobre ellas. Sin duda, el pueblo es hierba. La hierba se seca y la flor se marchita, pero la palabra de nuestro Dios permanece para siempre

    1. Es importante notar que la PALABRA DE DIOS se Cumple al pie de la letra. Así que Su Palabra es Eterna y no CAMBIA. Sin embargo, nosotros los mortales, somos TEMPORALES en esta vida.

      1. La vida humana puede ser corta para algunos y larga para otros, pero al compararla con la ETERNIDAD de la PALABRA DE DIOS, no somos nada, ya que somos como la hierba la cual se seca y la flor que se marchita.

    1. Noten que nuestro Texto nos está mostrando lo corta que es la vida delante de la PALABRA DE DIOS. Eso es porque DIOS es ETERNO y Su Palabra es ETERNA.

      1. Así que al celebrar NAVIDAD, celebramos el CUMPLIMIENTO de la Palabra de DIOS al celebrar que el VERBO se hizo CARNE.

    1. Pero también debemos notar que Isaías sigue bajo INSPIRACIÓN del ESPÍRITU SANTO hablando de la ETERNIDAD de DIOS (Isaías 40:12-17).

      1. Luego sigue preguntando con quien podemos comparar a DIOS.

        1. La respuesta es con nadie, ya que DIOS es DIOS y es ETERNO, y nosotros somos mortales.

      1. Noten el PODER y GRANDEZA de DIOS. El verso 21 es importante leer.

        1. (Isaías 40:21) «¿Acaso no lo sabían ustedes? ¿No se habían enterado? ¿No se les dijo desde el principio? ¿No lo entendieron desde la fundación del mundo?»

  1. Navidad nos recuerda el AMOR de DIOS. (Juan 3:16) «Porque tanto amó Dios al mundo, que dio a su Hijo unigénito, para que todo el que cree en él no se pierda, sino que tenga vida eterna.»

    1. Son muchos los que critican a DIOS (algo que es muy peligroso hacer) porque dicen que si DIOS sabía que Adán y Eva iban a pecar, por qué los hizo o, por qué puso el árbol del bien y el mal en el Jardín del Edén.

    1. Debemos recordar que todo eso era parte del PLAN de DIOS para el ser humano. En Su Soberanía, DIOS ya había planeado resolver el problema del pecado del hombre enviando a Su Hijo Unigénito para dar Su Vida en la Cruz del Calvario.

    1. Así podemos notar que DIOS nos AMÓ antes de la Creación del mundo, y DIOS nos amó cuando todavía éramos pecadores.

      1. (Romanos 5:8) «Pero Dios demuestra su amor por nosotros en esto: en que cuando todavía éramos pecadores, Cristo murió por nosotros.»

  1. Para concluir. (Isaías 40-28-31) «¿Acaso no lo sabes? ¿Acaso no te has enterado? El Señor es el Dios eterno, creador de los confines de la tierra. No se cansa ni se fatiga, y su inteligencia es insondable. 29 Él fortalece al cansado y acrecienta las fuerzas del débil. 30 Aun los jóvenes se cansan, se fatigan, y los muchachos tropiezan y caen; 31 pero los que confían en el renovarán sus fuerzas; volarán como las águilas: correrán y no se fatigarán, caminarán y no se cansarán.»

    1. DIOS es el dador de las fuerzas para aquellos que están CANSADOS. Sea por causa de la aflicción o de la persecución, DIOS consuela y da fuerzas a los afligidos.

    2. DIOS también da fuerzas a los DÉBILES para que puedan seguir en la lucha de la fe.

    1. Así que podemos ver que DIOS CONSUELA a los afligidos, a los perseguidos. También podemos ver que DIOS nos llama a nosotros a ser usados por DIOS para CONSOLAR a otros.

Conclusión

Oremos…

*Todo Texto sin otra indicación, ha sido tomado de la Santa Biblia, Nueva Versión Internacional.

Notas:

i Horton, Stanley M. (2012-02-17). Isaiah: A Logion Press Commentary (Kindle Location 6151). BookMasters. Kindle Edition.

ii Edward J. Young, The Book of Isaiah, vol. 3, p. 17, Eerdmans Publishing (1972).

La Primera Navidad

Por: pastor Daniel Brito

TÍTULO: La Primera Navidad

TEXTO: Lucas 2:1-7

«Por aquellos días Augusto *César decretó que se levantara un censo en todo el imperio romano.[a] (Este primer censo se efectuó cuando Cirenio gobernaba en Siria.) Así que iban todos a inscribirse, cada cual a su propio pueblo. También José, que era descendiente del rey David, subió de Nazaret, ciudad de Galilea, a Judea. Fue a Belén, la ciudad de David, para inscribirse junto con María su esposa.[b] Ella se encontraba encinta y, mientras estaban allí, se le cumplió el tiempo. Así que dio a luz a su hijo primogénito. Lo envolvió en pañales y lo acostó en un pesebre, porque no había lugar para ellos en la posada.»

INTRODUCCIÓN:

Esta es nuestra última CONFRATERNIDAD de Cultos de Hogar de este año 2014. La razón por qué hacemos una pausa en este tiempo, es por la NAVIDAD. Pero esta pausa nos debe hacer pensar que lo que celebramos no es una NAVIDAD como la vemos en la televisión y otros medios de comunicación, sino que NAVIDAD es la celebración de la ENCARNACIÓN del VERBO ETERNO, el HIJO DE DIOS. Esta es la razón por la cual tenemos estos Cultos de Hogar y es para PREDICAR que JESUCRISTO es el Hijo de DIOS, y nuestro único SALVADOR. Así que veamos algunas lecciones que podemos encontrar en nuestro Texto. Que DIOS bendiga Su Palabra predicada en esta noche.

LECCIÓN:

  1. Trasfondo. – Por causa del edicto del emperador César Augusto, María y José se vieron obligados a viajar a Belén, la ciudad de sus antepasados, ya que Belén es la ciudad donde nació el rey David, y José y María ambos eran descendientes de David. María estaba COMPROMETIDA o DESPOSADA con José, y en las costumbres Biblicas, ella su ESPOSA, como dice nuestra Biblia.

  1. Fue por la Voluntad de DIOS. – Si alguien hubiera pregunta en aquel tiempo quien era más importante que el César, seguramente que hubieran respondido que nadie. Pero en nuestro relato podemos ver que el censo el cual seguramente era por razones de «impuestos», no fue una casualidad, sino que el mismo DIOS hizo que el César diera el edicto para María y José fueran a Belén, a la ciudad de David, a cumplir lo que había sido profetizado cientos de años atrás.

  1. Fue un Nacimiento Humilde. – El SEÑOR JESÚS nació en un pesebre, un lugar para animales, y podemos decir que muy poco higiénico. Así podemos ver y apreciar la HUMILDAD del mismo DIOS, quien siendo ETERNO y Creador de todas las cosas, se hizo HOMBRE, naciendo en un humilde pesebre, para así poder dar Su Vida por los pecadores en la Cruz del Calvario.

  1. Humildes pastores de ovejas. – (Lucas 2:8-20) «En esa misma región había unos pastores que pasaban la noche en el campo, turnándose para cuidar sus rebaños. Sucedió que un ángel del Señor se les apareció. La gloria del Señor los envolvió en su luz, y se llenaron de temor.10 Pero el ángel les dijo: «No tengan miedo. Miren que les traigo buenas *noticias que serán motivo de mucha alegría para todo el pueblo. 11 Hoy les ha nacido en la ciudad de David un Salvador, que es *Cristo el Señor. 12 Esto les servirá de señal: Encontrarán a un niño envuelto en pañales y acostado en un pesebre.» 13 De repente apareció una multitud de ángeles del cielo, que alababan a Dios y decían: 14 «Gloria a Dios en las alturas, y en la tierra paz a los que gozan de su buena voluntad.»[c] 15 Cuando los ángeles se fueron al cielo, los pastores se dijeron unos a otros: «Vamos a Belén, a ver esto que ha pasado y que el Señor nos ha dado a conocer.» 16 Así que fueron de prisa y encontraron a María y a José, y al niño que estaba acostado en el pesebre. 17 Cuando vieron al niño, contaron lo que les habían dicho acerca de él, 18 y cuantos lo oyeron se asombraron de lo que los pastores decían. 19 María, por su parte, guardaba todas estas cosas en su corazón y meditaba acerca de ellas. 20 Los pastores regresaron glorificando y alabando a Dios por lo que habían visto y oído, pues todo sucedió tal como se les había dicho.»

    1. Es interesante notar que el ángel no se le apareció a algún gobernante, o a alguna persona con influencia, ni tampoco a ninguno de los líderes religiosos. El ángel vino a darle el ANUNCIO del NACIMIENTO del SALVADOR a unos humildes pastores de ovejas en esa PRIMERA NAVIDAD.

    1. El anuncio fue seguido por la aparición de un coro de ángeles del Cielo que alababan a DIOS y decían: «Gloria a Dios en las alturas, y en la tierra paz a los que gozan de su buena voluntad.»

      1. Creo que no podemos imaginarnos el cantar de un coro de ángeles celestiales dando la GLORIA a DIOS. Tiene que haber sido algo sublime.

      1. Estos simples pastores habían sido los primeros en ser AVISADOS por ángeles para que fueran a ADORAR al Hijo de DIOS nacido en un pesebre. ¡Qué privilegio tan grande!

  1. La Misión de los pastores. – Estos pastores de ovejas no habían recibido esa revelación por parte del ángel, ni habían visto ese coro sublime de ángeles del Cielo cantando, ni tampoco habían visto al SEÑOR nacido en un pesebre para ellos mismos disfrutarlo y no contarlo a nadie. Estos pastores de ovejas habían recibido una MISIÓN, y era no solamente disfrutar de la gloria angelical que habían visto, sino de contar a otros lo que habían visto y oído. Veamos las TRES PARTES DE ESA MISIÓN:

    1. En primer lugar, fueron los primeros TESTIGOS OCULARES del nacimiento de nuestro SEÑOR JESUCRISTO. Pero fue por medio del mensaje del ángel quien les dijo dónde encontrar al SEÑOR.

    1. En segundo lugar, al ver al niño envuelto en pañales, no hay duda que ellos lo adoraron.

    1. En tercer lugar, ellos fueron y lo contaron a otros. Noten que seguramente que ellos nunca olvidaron esa experiencia y, sin duda alguna, ellos contaron lo que habían visto aun después de muchos años.

  1. Nuestra MISIÓN. – Nosotros debemos recordar que la SALVACIÓN es un REGALO de DIOS para nuestras vidas. Es el mejor regalo de NAVIDAD que uno puede recibir, ya que es el regalo de la VIDA ETERNA. Así que debemos poner atención a los siguientes puntos:

    1. El primero es que por medio de la ENCARNACIÓN DEL VERBO ETERNO, tenemos el perdón de nuestros pecados y la salvación. Nosotros somos TESTIGOS del cambio que ha ocurrido en nuestras vidas.

    1. El segundo es que habiendo recibido el MEJOR REGALO, nuestro deseo debe ser el vivir una vida en ADORACIÓN A DIOS, así como los pastores adoraron al SEÑOR JESÚS en el Pesebre.

      1. Una mayor parte de la MISIÓN de la IGLESIA es la ADORACIÓN, ya que es algo que debemos hacer todo el tiempo porque es la VOLUNTAD de DIOS que lo ADOREMOS.

      1. Así que desde que nos levantamos en la mañana hasta que nos acostamos, debemos ADORAR a DIOS.

    1. El tercero es que debemos desear COMPARTIR el Evangelio con otros, así como los pastores de ovejas hicieron después de haber visto al SEÑOR JESÚS en un pesebre.

      1. Esa es la razón por qué hacemos estos CULTOS DE HOGAR y es para compartir el Evangelio con otros.

      1. Muchos que están en sectas hacen una labor ardua de «proselitismo», ya que no lo vamos a llamar «Evangelismo» porque no lo es, ya que ellos en su error e ignorancia, propagan un FALSO evangelio.

        1. Así que cuanto más nosotros quienes estamos en la VERDAD, debemos PROCLAMAR el EVANGELIO por todos los medios.

  1. Una observación. – El mundo no conoce a DIOS, así que su manera de celebrar Navidad es con borracheras, bailes y desenfreno. Es por eso que nosotros quienes conocemos la VERDAD, debemos ser LUZ a esas vidas, para que ellos vean cómo es que se debe celebrar la NAVIDAD.

    1. También debemos notar que Navidad para muchos es un tiempo de tristeza, ya que están solos o tal vez han perdido un ser familiar. Otros están pasando por una gran escasez en sus finanzas, sea por falta de trabajo, o sea por otras razones, y al no poder regalar a los hijos o familiares, caen en depresión.

      1. Es ahí donde como parte del Cuerpo de Cristo, debemos invitar a esos que están deprimidos a la Iglesia, o visitarlos y presentarles el MENSAJE del Evangelio.

    1. Así concluimos nuestro mensaje en esta noche, recordando la PRIMERA NAVIDAD la cual es la razón por la cual nosotros debemos CELEBRAR.

Conclusión

Oremos…

*Todo Texto Bíblico sin otra indicación, ha sido tomado de la Santa Biblia, Nueva Versión Internacional.

¿Quién es este niño? JESUCRISTO en Isaías

Por: pastor Daniel Brito

TÍTULO: ¿Quién es este niño? JESUCRISTO en Isaías

TEXTO: Isaías 9:1-7

«A pesar de todo, no habrá más penumbra para la que estuvo angustiada. En el pasado Dios humilló a la tierra de Zabulón y a la tierra de Neftalí; pero en el futuro honrará a Galilea, tierra de *paganos, en el camino del mar, al otro lado del Jordán.El pueblo que andaba en la oscuridad ha visto una gran luz; sobre los que vivían en densas tinieblas la luz ha resplandecido.Tú has hecho que la nación crezca; has aumentado su alegría. Y se alegran ellos en tu presencia como cuando recogen la cosecha, como cuando reparten el botín. Ciertamente tú has quebrado, como en la derrota de Madián, el yugo que los oprimía, la barra que pesaba sobre sus hombros, el bastón de mando que los subyugaba. Todas las botas guerreras que resonaron en la batalla, y toda la ropa teñida en sangre serán arrojadas al fuego, serán consumidas por las llamas.Porque nos ha nacido un niño, se nos ha concedido un hijo; la soberanía reposará sobre sus hombros, y se le darán estos *nombres: Consejero admirable, Dios fuerte, Padre eterno, Príncipe de *paz. Se extenderán su soberanía y su paz, y no tendrán fin. Gobernará sobre el trono de David y sobre su reino, para establecerlo y sostenerlo con justicia y rectitud desde ahora y para siempre. Esto lo llevará a cabo  el celo del Señor *Todopoderoso

INTRODUCCIÓN:

Continuamos en esta noche con el tema de NAVIDAD, ya faltando solamente pocos días para ese día que separamos todos los años para celebrar la ENCARNACIÓN del VERBO ETERNO. En nuestra lección pasada estuvimos hablando sobre «Eventos que llevaron a la Primera Navidad», tratando las vidas de algunas personas que fueron usadas por DIOS para que esa PRIMERA NAVIDAD se realizara. Ahora seguimos con el tema, pero regresamos aún más atrás, al tratar sobre las PROFECÍAS del CRISTO, en medio de una nación que se había alejado de DIOS y que estaría sufriendo el CASTIGO de DIOS que los llevaría al CAUTIVERIO. Que DIOS bendiga Su Palabra predicada en esta noche.

LECCIÓN:

  1. Trasfondo. – En el libro de Isaías encontramos muchas profecías sobre el castigo de DIOS hacia el pueblo de Israel. Sin embargo, el libro está lleno de CONSUELO y de PROMESAS sobre la VENIDA del CRISTO para traer LIBERTAD a los QUEBRANTADOS.

    1. Este capítulo 9, al igual que los capítulos anteriores 7 y 8, de Isaías, tratan sobre el tema de la venida de EMMANUEL, o sea, DIOS CON NOSOTROS, quien es nuestro SEÑOR JESÚS.

    1. Debemos entender que las PREDICCIONES sobre la VENIDA del CRISTO en Isaías, fue unos 700 años antes que nuestro SEÑOR JESÚS naciera en el pesebre de Belén de Judea.

    1. Eso es otra muestra que la Biblia es PALABRA de DIOS.

  1. La condición del ser humano sin CRISTO. – La Palabra de DIOS es la mejor GUÍA para que el ser humano entienda en la CONDICIÓN que se encuentra el mundo sin JESUCRISTO. Ese tema es bien claro en ISAÍAS, el cual nos muestra la CONDICIÓN del pueblo que había sido escogido por DIOS para ser parte de la TEOCRACIA, o sea, el REINO gobernado por el mismo JEHOVÁ.

    1. Veamos algunas observaciones:

      1. Encontramos aun al pueblo de la TEOCRACIA alejados de DIOS.

      1. También vemos que DIOS prepara a Su Pueblo para ser enviados al CAUTIVERIO por sus pecados los cuales incluían IDOLATRÍA.

      1. Pero también encontramos en Isaías como ya hemos dicho, ESPERANZA, y esa ESPERANZA está fijada en la VENIDA del CRISTO.

    1. Esa estimados hermanos, es la CONDICIÓN del mundo que NO ha recibido al SEÑOR JESÚS en sus vidas.

      1. Es por eso que el mundo no sabe celebrar NAVIDAD, ya que para ellos NAVIDAD es una fiesta que se celebra como se celebran las demás fiestas: con borracheras, bailes, etc.

  1. La Señal de EMMANUEL. – (Isaías 7:1-16) «Acaz, hijo de Jotán y nieto de Uzías, reinaba en Judá. En ese tiempo Rezín, rey de *Siria, y Pecaj hijo de Remalías, rey de Israel, subieron contra Jerusalén para atacarla, pero no pudieron conquistarla. En el palacio de David se recibió la noticia de que Siria se había aliado con Efraín, y se estremeció el *corazón de Acaz y el de su pueblo, como se estremecen por el viento los árboles del bosque. El Señor le dijo a Isaías: «Ve con tu hijo Sear Yasub[a] a encontrarte con Acaz donde termina el canal del estanque superior, en el camino que conduce al Campo del Lavandero. Dile que tenga cuidado y no pierda la calma; que no tema ante el enojo ardiente de Rezín el sirio, ni ante el hijo de Remalías; que no se descorazone a causa de esos dos tizones humeantes. Dile también que Efraín, junto con el hijo de Remalías y el sirio, han tramado hacerle mal, pues piensan subir contra Judá, provocar el pánico, conquistarla y poner allí como rey al hijo de Tabel. Pero dile además que yo, el Señor omnipotente, digo: »“Eso no se cumplirá ni sucederá. La cabeza de Siria es Damasco, y la cabeza de Damasco es Rezín; pero dentro de sesenta y cinco años Efraín será destrozado hasta dejar de ser pueblo. La cabeza de Efraín es Samaria, y la cabeza de Samaria es el hijo de Remalías; si ustedes no creen en mí, no permanecerán[b] firmes.” » 10 El Señor se dirigió a Acaz de nuevo: 11 —Pide que el Señor tu Dios te dé una señal, ya sea en lo más profundo de la tierra o en lo más alto del cielo. 12 Pero Acaz respondió: —No pondré a prueba al Señor, ni le pediré nada. 13 Entonces Isaías dijo: «¡Escuchen ahora ustedes, los de la dinastía de David! ¿No les basta con agotar la paciencia de los *hombres, que hacen lo mismo con mi Dios? 14 Por eso, el Señor mismo les dará una señal: La joven concebirá y dará a luz un hijo, y lo llamará Emanuel.[c]15 Cuando sepa elegir lo bueno y rechazar lo malo, comerá cuajada con miel. 16 Porque antes de que el niño sepa elegir lo bueno y rechazar lo malo, la tierra de los dos reyes que tú temes quedará abandonada.»

    1. Antes de seguir con el Texto que hemos centrada nuestra lección, hemos regresado DOS capítulos atrás, los cuales tratan sobre el rey impío ACAZ, quien no había ido a buscar ayuda de JEHOVÁ, y tampoco quiere la ayuda de JEHOVÁ.

      1. Es triste y al mismo tiempo interesante, ver al rey de la TEOCRACIA, quien prefería ir a buscar a los falsos dioses, en vez de ir a buscar a JEHOVÁ.

      1. Este rey impío había «sacrificado» a uno de sus hijos haciéndolo pasar por fuego (2ª Reyes 16:1-4). Eso estaba totalmente prohibido por la Palabra de DIOS.

      1. Otra vez podemos ver la CONDICIÓN del pueblo de JEHOVÁ.

    1. Este relato que hemos leído comienza con la noticia que el rey de Siria y el rey del reino de Israel en Samaria, se habían aliado para pelear en contra del reino de Judá para obligarlo a unirse a la alianza con ellos pero con la intención de derrocar a la dinastía de DAVID.

      1. Noten que ellos tenían planeado instalar su propio rey que estuviera a favor de ellos para rebelarse en contra del rey de Asiria.

    1. Noten que en nuestro Texto el AMOR de DIOS es evidente aun hacia el rey impío, mostrándole el camino que él debía tomar para recibir un MILAGRO de DIOS.

      1. Así que la respuesta por parte de Isaías es que el consejo de Damasco y Samaria no permanecerá, ¿por qué razón? Porque es IMPOSIBLE cambiar el PLAN de DIOS.

      1. Pero todo dependía de la DECISIÓN de Acaz: ¿La ayuda de JEHOVÁ? ¿O la ayuda de los Asirios?

    1. ¿A quién iba Acaz a acudir? La decisión estaba delante de él. DIOS mismo por medio del profeta le estaba dando la opción.

  1. La SEÑAL para todo Israel y para todos los gentiles. – (Isaías 7:13-16) «Entonces Isaías dijo: «¡Escuchen ahora ustedes, los de la dinastía de David! ¿No les basta con agotar la paciencia de los *hombres, que hacen lo mismo con mi Dios? 14 Por eso, el Señor mismo les dará una señal: La joven concebirá y dará a luz un hijo, y lo llamará Emanuel.[c] 15 Cuando sepa elegir lo bueno y rechazar lo malo, comerá cuajada con miel. 16 Porque antes de que el niño sepa elegir lo bueno y rechazar lo malo, la tierra de los dos reyes que tú temes quedará abandonada

    1. La profecía de EMMANUEL se cumpliría unos 700 años después en la Venida del SEÑOR JESUCRISTO a esta tierra. O sea, cuando el VERBO se hizo Carne (Juan 1:14).

      1. Ninguno de los hijos de Isaías ni de Acaz tenían el nombre de EMMANUEL: DIOS CON NOSOTROS.

    1. Ahora bien, la parte de la profecía que sí se estaría cumpliendo era que en el espacio de tiempo que le toma a un niño crecer y rechazar lo malo, la tierra del reino del NORTE DE ISRAEL dejaría de ser una nación, y la tierra de los sirios, sería abandonada.

  1. El CRISTO: Hijo de DIOS. – (Isaías 9:6-7) «Porque nos ha nacido un niño, se nos ha concedido un hijo; la soberanía reposará sobre sus hombros, y se le darán estos *nombres: Consejero admirable, Dios fuerte, Padre eterno, Príncipe de *paz. Se extenderán su soberanía y su paz, y no tendrán fin. Gobernará sobre el trono de David y sobre su reino, para establecerlo y sostenerlo con justicia y rectitud desde ahora y para siempre. Esto lo llevará a cabo  el celo del Señor *Todopoderoso

    1. En el Texto de Isaías 7:14, se nos ha mostrado que el NIÑO es EMMANUEL, o sea, DIOS CON NOSOTROS.

      1. Eso nos muestra la DIVINIDAD del NIÑO, quien es el mismo DIOS.

    1. Ahora vemos OTROS ATRIBUTOS en este capítulo 9, los cuales también nos muestran que el NIÑO que nos es dado, es el mismo DIOS.

      1. Consejero.

      2. Admirable.

      3. Dios fuerte.

      4. Padre Eterno.

      5. Príncipe de Paz.

    1. Algunas Biblias unen los DOS primeros para que lea: Consejero Admirable, otras lo separan. Los expertos en el idioma Hebreo están divididos sobre cómo debe ser.

      1. Unidos o separados, encontramos que ambos se están refiriendo al SEÑOR JESÚS.

    1. Pero quiere dedicarle más tiempo a las últimas TRES: Dios fuerte; Padre Eterno; Príncipe de Paz.

      1. En primer lugar, noten que el CRISTO es DIOS FUERTE. Es por eso que vemos en el Nuevo Testamento que el SEÑOR JESÚS se muestra así mismo como el HIJO DE DIOS, gozando de los mismos ATRIBUTOS que el PADRE.

        1. (Juan 5:21-23) «Porque así como el Padre resucita a los muertos y les da vida, así también el Hijo da vida a quienes a él le place. 22 Además, el Padre no juzga a nadie, sino que todo juicio lo ha delegado en el Hijo, 23 para que todos honren al Hijo como lo honran a él. El que se niega a honrar al Hijo no honra al Padre que lo envió

      1. En segundo lugar, es PADRE ETERNO. Aclaramos que el Hijo NO es el PADRE, pero aquí es llamado PADRE en el sentido de serlo para Su Pueblo, así como Él es el BUEN PASTOR (Juan 10). Pero quiero que noten que es PADRE ETERNO.

        1. Otra vez se nos muestra que el CRISTO es DIVINO, ya que la ETERNIDAD es un ATRIBUTO que solamente le pertenece a DIOS.

      1. En tercer lugar, es el PRÍNCIPE DE PAZ. O sea, JESUCRISTO es DIOS mismo RECONCILIANDO al mundo con DIOS (2ª Corintios 5:16-21).

        1. Es por medio de la RECONCILIACIÓN que el hombre puede tener PAZ con DIOS.

        1. Es por eso que el SEÑOR JESÚS antes de ir a la Cruz del Calvario, les dijo a sus discípulos que Él les dejaba la PAZ que el mundo no puede dar.

          1. (Juan 14:27) «La paz les dejo; mi paz les doy. Yo no se la doy a ustedes como la da el mundo. No se angustien ni se acobarden

          1. (Juan 14:1-3) «No se angustien. Confíen en Dios, y confíen también en mí.[a]En el hogar de mi Padre hay muchas viviendas; si no fuera así, ya se lo habría dicho a ustedes. Voy a prepararles un lugar. Y si me voy y se lo preparo, vendré para llevármelos conmigo. Así ustedes estarán donde yo esté

        1. Esa es la PAZ que SOBREPASA todo entendimiento.

          1. (Filipenses 4:7) «Y la paz de Dios, que sobrepasa todo entendimiento, cuidará sus corazones y sus pensamientos en Cristo Jesús.»

  1. El Hijo de David. – (Mateo 22:41-46) «Mientras estaban reunidos los fariseos, Jesús les preguntó: 42 —¿Qué piensan ustedes acerca del *Cristo? ¿De quién es hijo? —De David —le respondieron ellos. 43 —Entonces, ¿cómo es que David, hablando por el Espíritu, lo llama “Señor”? Él afirma: 44 »“Dijo el Señor a mi Señor: ‘Siéntate a mi *derecha, hasta que ponga a tus enemigos debajo de tus pies.’ ”[e] 45 Si David lo llama “Señor”, ¿cómo puede entonces ser su hijo? 46 Nadie pudo responderle ni una sola palabra, y desde ese día ninguno se atrevía a hacerle más preguntas

    1. Noten que el SEÑOR JESÚS estaba citando el Salmo 110, un Salmo que nos muestra la DIVINIDAD del CRISTO.

      1. Es obvio que ambos el PADRE y el HIJO son SEÑOR, un título de Divinidad.

    1. Debemos notar que cuando uno habla de personas humanas, por muy piadosas que sean y que hayan sido usadas por el SEÑOR, siguen siendo humanos con todos sus defectos.

      1. Sin embargo, el CRISTO es CIEN POR CIENTO DIOS y CIEN POR CIENTO HOMBRE.

  1. NAVIDAD nos muestra que hay ESPERANZA para el hombre. – (Lucas 2:8-14) «En esa misma región había unos pastores que pasaban la noche en el campo, turnándose para cuidar sus rebaños. Sucedió que un ángel del Señor se les apareció. La gloria del Señor los envolvió en su luz, y se llenaron de temor. 10 Pero el ángel les dijo: «No tengan miedo. Miren que les traigo buenas *noticias que serán motivo de mucha alegría para todo el pueblo. 11 Hoy les ha nacido en la ciudad de David un Salvador, que es *Cristo el Señor. 12 Esto les servirá de señal: Encontrarán a un niño envuelto en pañales y acostado en un pesebre.» 13 De repente apareció una multitud de ángeles del cielo, que alababan a Dios y decían:14 «Gloria a Dios en las alturas, y en la tierra paz a los que gozan de su buena voluntad.»

    1. Ya hemos hablado de la PAZ que solamente DIOS puede dar, así que el canto de los ángeles nos muestran que cuando el VERBO se hizo CARNE, Él mismo, llegó a ser nuestra ESPERANZA y nuestra PAZ.

    1. Hay ESPERANZA porque en medio de un mundo en pecado y lleno de violencia y de maldad, todo aquel que RECIBE al SEÑOR JESÚS en su vida, tiene VIDA ETERNA. ¡Eso es ESPERANZA!

    1. Ese es el MENSAJE de NAVIDAD que el SEÑOR JESÚS vino a dar Su Vida por los pecadores, y así nos ha dejado ESPERANZA y PAZ.

Conclusión

Oremos…

*Toda referencia Bíblica ha sido tomada de la Santa Biblia, Nueva Versión Internacional.

No había lugar en el Mesón

Por: pastor Daniel Brito

TÍTULO: No había lugar en el Mesón

TEXTO: «Así que dio a luz a su hijo primogénito. Lo envolvió en pañales y lo acostó en un pesebre, porque no había lugar para ellos en la posada.»

INTRODUCCIÓN:

En esta noche estamos celebrando nuestro último CULTO DE HOGAR del año 2013, con una CONFRATERNIDAD que incluye a todos reunidos aquí en el Templo. Esta celebración también es NAVIDEÑA, o sea, en este mes son comunes los BANQUETES o celebraciones de los diferentes MINISTERIOS de la iglesia, en lo que se cierra un año, y se espera ABRIR el próximo año con nuevas y renovadas ideas. Es así como quiero INTRODUCIR el tema de nuestra en esta noche. Que DIOS bendiga Su Palabra predicada en esta noche.

LECCIÓN:

  1. Trasfondo. – En este capítulo DOS nuestro Texto comienza con el edicto del emperador Augusto César para hacer un censo para razones de cobrar impuesto. El tiempo del censo está basado en la SOBERANÍA de DIOS, ya que los eventos son ORDENADOS por DIOS. María y José habían viajado a Belén de Judea, ya que era la ciudad de sus ancestros.

    1. El SEÑOR como HIJO DEL HOMBRE, era descendiente del rey David, y heredero de su TRONO (Lucas 1:32-33), así que el hecho que José y María tuvieran que viajar a Belén para que el SEÑOR JESÚS naciera en la ciudad de David, y cumpliera la profecía de Miqueas 5:2, mostrando una vez más que estos EVENTOS estaban DIRIGIDOS POR DIOS.

      1. «Pero de ti, Belén Efrata, pequeña entre los clanes de Judá, saldrá el que gobernará a Israel; sus orígenes se remontan hasta la antigüedad, hasta tiempos inmemoriales.»

    1. Así que Lucas en nuestro relato, muestra que estos eventos no estaban ocurriendo por casualidad, sino por la PROPIA VOLUNTAD DE DIOS a su debido tiempo.

  1. Valor DESCONOCIDO: No hubo lugar. – Debemos notar que en aquellos tiempos no existían los «hoteles» como nosotros conocemos en nuestros días. Las posadas o mesones, no eran buenos lugares. Es por eso que la IGLESIA PRIMITIVA daba tanto énfasis a la HOSPITALIDAD, ya que los hermanos Cristianos al viajar a otro lugar, dependían de la HOSPITALIDAD de otros hermanos para así poder hospedarse.

    1. El hecho que no hubiera lugar en el MESÓN, no era tampoco la culpa del MESONERO, sino que la ciudad de Belén estaba llena de gente por causa del censo.

      1. Así que José encontró en alguna casa lugar donde quedarse, y fue en el lugar donde tenían a los animales. Lo que conocemos como un ESTABLO.

    1. Veamos ahora el punto clave sobre nuestro tema, y es que con toda la gente que había en Belén durante ese tiempo, nadie tenía la menor idea que el SALVADOR del mundo estaba por nacer, por medio de una mujer que acababa de llegar, sin poder encontrar un lugar para hospedarse, porque «no había lugar en el Mesón».

      1. Debemos notar que SALVADOR del mundo se refiere primeramente al PERDÓN de los pecados. O sea, el niño que estaba por nacer era el mismo DIOS, de ahí Su Nombre de Emmanuel, DIOS CON NOSOTROS (Mateo 1:23).

    1. EJEMPLO: ¿Cuántas veces uno puede tener algo en las manos sin saber su verdadero valor? La respuesta es que lo más probable es que la mayoría de los que están aquí presente.

      1. La segunda preguntas es: ¿Ha tenido usted algo en las manos que tal vez lo dejó ir, lo regaló, o lo vendió sin saber su verdadero valor?

        1. Creo que la mayoría de nosotros de una manera u otra podemos decir que hemos tenido esa experiencia.

  1. El Mesías Prometido. – La esperanza del pueblo de Israel era la llegada del Mesías, o el Cristo. Ellos deseaban que el Cristo REINARA sobre ellos, e incluso, derrotara al impero Romano.

    1. Sin embargo, el mismo NIÑO DIOS estaba por nacer sin tener un PALACIO donde los hijos de reyes solían nacer.

      1. Tampoco tenía una casa para así poder nacer con las cosas necesarias que eran común para la gente.

    1. El Mesías prometido iba a nacer en un lugar humilde, donde tenían y alimentaban a los animales.

    1. LECCIÓN: Hay cosas más importantes que la comodidad económica, la posición social, y aun la misma EDUCACIÓN.

      1. Eso es porque lo más importante para el ser humano es DIOS, quien siempre debe ser EL primero en la vida del creyente.

        1. (Mateo 6:33) «Más bien, busquen primeramente el reino de Dios y su justicia, y todas estas cosas les serán añadidas.»

  1. Desechado por muchos. – (Juan 1:11) «Vino a lo que era suyo, pero los suyos no lo recibieron.»

    1. Nuestro Texto nos revela la condición del ser humano que busca ERRÓNEAMENTE lo que quiere buscar y no lo que DIOS le ha dado.

      1. Eso es lo que la mayoría de los líderes religiosos hicieron, al RECHAZAR al SEÑOR JESÚS como el CRISTO.

    1. Aunque el SEÑOR JESÚS tenía MILES de seguidores, y los MILAGROS que hacía eran conocidos por el pueblo, muchos de los que seguían al SEÑOR, lo hacían por interés personal, sin querer SOMETERSE al SEÑOR JESÚS.

  1. Lo mismo podemos decir en cuanto a su posición económica, ya que siendo JESUCRISTO el mismo DIOS hecho CARNE, vivía una vida humilde, sin tener muchas veces un lugar suyo propio.

    1. (Mateo 8:18-20) «Cuando Jesús vio a la multitud que lo rodeaba, dio orden de pasar al otro lado del lago. 19 Se le acercó un *maestro de la ley y le dijo: —Maestro, te seguiré a dondequiera que vayas. 20 —Las zorras tienen madrigueras y las aves tienen nidos —le respondió Jesús—, pero el Hijo del hombre no tiene dónde recostar la cabeza».

    1. «Una elección errónea a menudo roba a los hombres los más grandes valores de la vida» (Samuel Vila).

      1. Ese fue el caso de aquellos que teniendo al SEÑOR JESÚS delante de ellos, y viendo Sus Milagros, aun así lo despreciaron.

      1. Pero ese también es el caso de tantos en nuestros días que hacen malas decisiones en cuanto a sus vidas, dejando al SEÑOR JESÚS a un lado, mientras que siguen sus propios SUEÑOS.

      1. Pero debemos recordar que todo aquel que RECHAZA al HIJO JESÚS, termina en condenación eterna.

    1. LECCIÓN: Debemos poner nuestras prioridades en orden, y la ETERNIDAD debe ser nuestra prioridad. ¿Dónde vamos a pasar la ETERNIDAD?

  1. Pero a TODOS los que lo recibieron. – (Juan 1:12-13) «Mas a cuantos lo recibieron, a los que creen en su nombre, les dio el derecho de ser hijos de Dios. 13 Éstos no nacen de la sangre, ni por deseos *naturales, ni por voluntad humana, sino que nacen de Dios.»

    1. En el punto anterior pudimos ver lo que ocurre con aquellos que RECHAZAN al HIJO DE DIOS. Ahora podemos ver lo que ocurre con aquellos que RECIBEN al HIJO DE DIOS y es que reciben el derecho de ser HIJOS DE DIOS.

    1. Pero noten que nadie llega a ser HIJO DE DIOS por medio de sus propios padres, porque no es HEREDITARIO.

      1. Estos NACEN DE NUEVO al RECIBIR al SEÑOR JESÚS en sus vidas. Es por medio del ESPÍRITU SANTO que una persona puede NACER DE NUEVO.

  1. REFLEXIÓN. – Que esta Navidad no sea una en la cual el SEÑOR JESÚS sea puesto a un lado por las tantas ocupaciones, o por las tantas fiestas NAVIDEÑAS. Más bien debemos recordar que la VERDADERA NAVIDAD es la celebración que el VERBO SE HIZO CARNE, y vino a dar Su Vida por nosotros los pecadores. Así que debemos cuidar nuestra VERDADERA prioridad la cual es el SEÑOR JESÚS. ¡Hagamos lugar en nuestras vidas para celebrar al SEÑOR JESÚS!

Conclusión

Oremos…

*Toda referencia Bíblica ha sido tomada de la Santa Biblia, Nueva Versión Internacional.

JESUCRISTO antes del día de Navidad

Por: pastor Daniel Brito

TÍTULO: JESUCRISTO antes del día de Navidad

TEXTO: Colosenses 1:15-20

«Él es la imagen del Dios invisible, el primogénito[g] de toda creación, 16 porque por medio de él fueron creadas todas las cosas en el cielo y en la tierra, visibles e invisibles, sean tronos, poderes, principados o autoridades: todo ha sido creado por medio de él y para él. 17 Él es anterior a todas las cosas, que por medio de él forman un todo coherente.[h]18 Él es la cabeza del cuerpo, que es la iglesia.
Él es el principio, el primogénito de la resurrección, para ser en todo el primero.
19 Porque a Dios le agradó habitar en él con toda su plenitud 20  y, por medio de él, reconciliar consigo todas las cosas,
tanto las que están en la tierra como las que están en el cielo, haciendo la paz mediante la sangre que derramó en la cruz
.»

INTRODUCCIÓN:

Nos estamos acercando al día de NAVIDAD, un tema que glorifica la Obra Redentora de nuestro SEÑOR JESÚS, ya que el VERBO se hizo Carne, y habitó entre nosotros, por la razón de ese PROPÓSITO DIVINO de REDIMIR al ser humano de sus pecados. Pero el tema de esta noche trata más bien con el CRISTO ANTES del día de NAVIDAD, o sea, el CRISTO ETERNO. Trataremos los siguientes puntos:

LECCIÓN:

  1. Trasfondo. – El apóstol Pablo escribe nuestra Epístola INSPIRADA por el ESPÍRITU SANTO desde la prisión en Roma. Sí, en medio de las tribulaciones, el apóstol Pablo escribe una Epístola de VICTORIA sobre la SUPREMACÍA de nuestro SEÑOR JESÚS, quien es el CREADOR de todas las cosas.

    1. En la iglesia de los Colosenses había llegado ciertos errores en cuanto a la Persona del SEÑOR JESÚS, y también en cuanto a guardar ciertos ritos de la ley de Moisés, y del mismo paganismo.

    1. Nuestra Epístola corrige esos errores que al mismo tiempo han sido reciclados en nuestros días.

  1. En la ETERNIDAD. – (Juan 1:1-3) «En el principio ya existía el *Verbo, y el Verbo estaba con Dios, y el Verbo era Dios. Él estaba con Dios en el principio. Por medio de él todas las cosas fueron creadas; sin él, nada de lo creado llegó a existir.»

    1. Estos DOS Textos nos muestran la ETERNIDAD del SEÑOR JESÚS, y la IGUALDAD del Hijo con el Padre.

      1. Aclaramos que no son dos o tres DIOSES, sino que son TRES PERSONAS EN EL SER DE DIOS.

      1. Ciertas SECTAS y RELIGIONES niegan la ETERNIDAD del HIJO, y lo consideran un ser creado. Pero ese tipo de herejía, no es otra cosa que DOCTRINA DE DEMONIOS (1ª Timoteo 4:1).

    1. Ahora bien, si preguntáramos: ¿Qué estaba haciendo JESÚS antes del primer día de NAVIDAD? Tuviéramos que dar la respuesta que Él ha sido SIEMPRE el mismo DIOS, porque Él es ETERNO.

  1. El Creador. – (Génesis 1:1) «Dios, en el principio, creó los cielos y la tierra.»

    1. Hace poco un Testigo de Jehová queriendo probar que JESÚS es un ser creado, me llevó a Génesis 1:1, lo cual según la opinión de la secta que él pertenece, JESÚS todavía no existía. Pero mi respuesta a él fue que GÉNESIS 1:1 nos muestra lo contrario, ya que nos muestra que el CREADOR estaba CREANDO, y como ya hemos leído en nuestros TEXTOS, los cuales muestran que el SEÑOR JESÚS es EL CREADOR, quiere decir que Moisés al escribir esas Palabras en Génesis 1:1, se estaba refiriendo al SEÑOR JESÚS.

    1. POR MEDIO DE ÉL. O sea, nosotros los TRINITARIOS sabemos muy bien que las TRES PERSONAS EN EL SER DE DIOS estaban CREANDO, pero nuestros Textos especifican al SEÑOR JESÚS por muchas razones, ya que por medio de Él, fueron CREADAS todas las cosas, pero noten que el Texto de Juan 1:3 dice:

      1. «Por medio de él todas las cosas fueron creadas; sin él, nada de lo creado llegó a existir.»

      1. SIN EL SEÑOR JESÚS, nada de lo que creado llegó a EXISTIR. Eso nos muestra la ETERNIDAD Y DIVINIDAD de nuestro SEÑOR JESÚS, y, una vez más, nos muestra la IGUALDAD entre el PADRE y el HIJO, y el ESPÍRITU SANTO.

  1. El PRIMOGÉNITO. – (Colosenses 1:15) «Él es la imagen del Dios invisible, el primogénito[g] de toda creación»

    1. Algunos grupos SECTARIOS usan nuestro Texto para DESPRECIAR al SEÑOR JESÚS, diciendo que es un ser creado, pero al llamarle PRIMOGÉNITO al SEÑOR JESÚS, no se está refiriendo a un principio, sino para DISTINGUIR al SEÑOR JESÚS de la Creación.i

      1. O sea, Él es el PRIMERO siendo ANTERIOR a TODAS LAS COSAS. El Texto se está refiriendo a la SUPERIORIDAD del SEÑOR JESÚS, y a Su ETERNIDAD.

    1. La IMAGEN del DIOS invisible. Noten que en Su Esencia natural, DIOS es INVISIBLE a la vista de los seres humanos. Por lo tanto, Su Persona y Carácter son vistos en el HIJO, quien es la IMAGEN del DIOS invisible.ii

      1. Recuerden que es el HIJO quien REVELA al PADRE.

        1. (Juan 1:18) «A Dios nadie lo ha visto nunca; el Hijo unigénito, que es Dios[d] y que vive en unión íntima con el Padre, nos lo ha dado a conocer.»

  1. Reconciliar consigo TODAS las cosas. (Colosenses 1:17-20) «Él es anterior a todas las cosas, que por medio de él forman un todo coherente.[h]18 Él es la cabeza del cuerpo, que es la iglesia. Él es el principio, el primogénito de la resurrección, para ser en todo el primero. 19 Porque a Dios le agradó habitar en él con toda su plenitud 20  y, por medio de él, reconciliar consigo todas las cosas, tanto las que están en la tierra como las que están en el cielo, haciendo la paz mediante la sangre que derramó en la cruz.»

    1. Debemos entender que el tema de la DEIDAD del SEÑOR JESÚS, siempre nos lleva a Su Obra REDENTORA en la Cruz del Calvario. O sea, NAVIDAD, la celebración de la ENCARNACIÓN del VERBO ETERNO, también es la CELEBRACIÓN de la OBRA REDENTORA de nuestro SEÑOR JESÚS en la Cruz del Calvario.

      1. Esa fue la razón por qué el VERBO se hizo Carne, y fue para dar Su Vida en RESCATE por muchos.

        1. El SEÑOR JESÚS no vino solamente a ser un BUEN HOMBRE, ni a ser un BUEN EJEMPLO para la humanidad. Esos son VERDADEROS atributos de Su Persona, ya que Él es DIVINO, pero fue para dar Su Vida por los pecadores en la Cruz del Calvario.

    1. Así como el pecado entró en la humanidad por causa del pecado original, trayendo enemistad entre DIOS y el hombre, así también el SEÑOR JESÚS vino a RECONCILIAR al hombre con DIOS.

      1. Pero eso solamente fue por medio de su muerte en la Cruz del Calvario.

      1. La muerte del SEÑOR JESÚS en la Cruz del Calvario fue SUSTITUTIVA, o sea, en lugar de cada uno de nosotros.

        1. De ahí que el SEÑOR JESÚS nos REDIMIÓ a nosotros, siendo comprados por Su Sangre derramada en la Cruz del Calvario. .

        1. El REDIMIR nos recuerda al Pacto Antiguo, donde se usaba de tantas maneras que un pariente cercano REDIMIERA a aquel que como ejemplo, había perdido su propiedad.

    1. Así que el SEÑOR JESÚS se hizo PARIENTE CERCANO del hombre, haciéndose parte de la HUMANIDAD, al hacerse HOMBRE, para RECONCILIAR al hombre con DIOS.

      1. (2ª Corintios 5:16-21) «Así que de ahora en adelante no consideramos a nadie según criterios meramente *humanos.[a] Aunque antes conocimos a Cristo de esta manera, ya no lo conocemos así. 17 Por lo tanto, si alguno está en Cristo, es una nueva creación. ¡Lo viejo ha pasado, ha llegado ya lo nuevo! 18 Todo esto proviene de Dios, quien por medio de Cristo nos reconcilió consigo mismo y nos dio el ministerio de la reconciliación: 19 esto es, que en Cristo, Dios estaba reconciliando al mundo consigo mismo, no tomándole en cuenta sus pecados y encargándonos a nosotros el mensaje de la reconciliación. 20 Así que somos embajadores de Cristo, como si Dios los exhortara a ustedes por medio de nosotros: «En nombre de Cristo les rogamos que se reconcilien con Dios.» 21 Al que no cometió pecado alguno, por nosotros Dios lo trató como pecador,[b] para que en él recibiéramos[c] la justicia de Dios.»

  1. ACLARACIÓN: El VERBO se hizo Carne. – El VERBO ETERNO no tomó apariencia de hombre como algunos han dicho, ni vino sobre un hombre tampoco, sino que SE HIZO HOMBRE, por el mismo proceso biológico de nacer de una mujer, habiendo hecho el ESPÍRITU SANTO los ELEMENTOS NECESARIOS para Su ENCARNACIÓN. Veamos algunos Textos Bíblicos.

    1. (Gálatas 4:4) «Pero cuando se cumplió el plazo,[b] Dios envió a su Hijo, nacido de una mujer, nacido bajo la ley»

    1. (Mateo 1:20-21) «Pero cuando él estaba considerando hacerlo, se le apareció en sueños un ángel del Señor y le dijo: «José, hijo de David, no temas recibir a María por esposa, porque ella ha concebido por obra del Espíritu Santo. 21 Dará a luz un hijo, y le pondrás por nombre Jesús,[c]porque él salvará a su pueblo de sus pecados.»

    1. (Juan 1:14) «Y el Verbo se hizo hombre y habitó[c] entre nosotros. Y hemos contemplado su gloria, la gloria que corresponde al Hijo *unigénito del Padre, lleno de gracia y de verdad.»

    1. (1ª Juan 1:1-4) «Lo que ha sido desde el principio, lo que hemos oído, lo que hemos visto con nuestros propios ojos, lo que hemos contemplado, lo que hemos tocado con las manos, esto les anunciamos respecto al *Verbo que es vida. Esta vida se manifestó. Nosotros la hemos visto y damos testimonio de ella, y les anunciamos a ustedes la vida eterna que estaba con el Padre y que se nos ha manifestado. Les anunciamos lo que hemos visto y oído, para que también ustedes tengan comunión con nosotros. Y nuestra comunión es con el Padre y con su Hijo *Jesucristo. Les escribimos estas cosas para que nuestra alegría[a] sea completa.»

  1. El PRIMERO en RESUCITAR. – (Colosenses 1:18) «Él es la cabeza del cuerpo, que es la iglesia. Él es el principio, el primogénito de la resurrección, para ser en todo el primero.»

    1. Regresando a nuestro Texto en Colosenses, quiero que noten bien que el tema de la RESURRECCIÓN de los muertos es esencial en la Obra Redentora de nuestro SEÑOR JESÚS.

      1. Eso es porque nadie puede resucitarse a sí mismo, ni tampoco resucitar a otra persona. Todos sabemos muy bien que si eso se pudiera hacer, sería un gran negocio ya que serían muchos los que buscaran resucitar.

      1. Pero el ser humano no lo puede hacer, porque la RESURRECCIÓN de los muertos le pertenece solamente a DIOS. O sea, solamente DIOS puede RESUCITAR a los muertos.

        1. Los médicos pueden «resucitar» a personas con solamente segundos de muertos, pero no pueden «resucitar» a todos. También debemos notar que esas personas vuelven a morir sea por edad, o por enfermedad.

    1. Debemos ahora aclarar que JESUCRISTO no solamente RESUCITÓ de entre los muertos, sino que Él es la RESURRECCIÓN y la VIDA. O sea, la RESURRECCIÓN de los muertos está bajo Su Potestad.

      1. Es por eso que aquellos que DESPRECIAN la DIVINIDAD del SEÑOR JESÚS se están poniendo ellos mismos la CONDENACIÓN eterna para sus vidas.

      1. Eso es porque nadie puede recibir la SALVACIÓN sino es por medio del SEÑOR JESÚS. Veamos algunos Textos:

        1. (Juan 5:21) «Porque así como el Padre resucita a los muertos y les da vida, así también el Hijo da vida a quienes a él le place.

        1. (Juan 11:25) «Entonces Jesús le dijo: —Yo soy la resurrección y la vida. El que cree en mí vivirá, aunque muera; 26 y todo el que vive y cree en mí no morirá jamás. ¿Crees esto?»

  1. ¡Navidad! – En este tiempo de Navidad, debemos recordar que JESUCRISTO es ANTES de la Navidad. O sea, celebramos Navidad porque celebramos la ENCARNACIÓN del VERBO ETERNO. Eso es lo que Navidad en realidad es, y es porque fue por aquella primera NAVIDAD, que hemos sido REDIMIDOS de nuestros pecados, y hemos recibido la RECONCILIACIÓN con DIOS. Así que en este tiempo de Navidad, debemos compartir con otros el VERDADERO significado de Navidad, que es un tiempo de BUENAS NUEVAS: EL VERBO SE HIZO CARNE, y habitó entre nosotros.

Conclusión

Oremos…

*Toda referencia Bíblica ha sido tomada de la Santa Biblia, Nueva Versión Internacional.

Notas:

i Richard R. Melick Jr., NAC, Philippians, Colossians, Philemon, vol. 32, Kindle location 5871, Broadman Press.

ii John B. Nielson, Beacon Commentary, vol. 9, Galatians through Philemon, Beacon Press.